Advierten aumento de ludopatía si se avala el juego online

Proyecto sobre juegos de azar en internet enfrenta resistencias de todo tipo

Antes de terminar este semestre, el Ministerio de Economía aspira a que Diputados apruebe el proyecto de ley que creará un organismo rector y otro de contralor de los juegos de azar, cuya discusión parlamentaria se vio retrasada. A partir de esta semana los involucrados en el negocio empezarán a ir al Parlamento a dar sus puntos de vista. Sin embargo, según consultas de El Observador, el oficialismo aún no tiene asegurados los votos para su aprobación.

La iniciativa también genera resistencia –además de en la oposición política– en algunos sectores, entre ellos, a nivel médico. Es que de aprobarse el juego por internet –algo que está contemplado en el proyecto– se advierte que aumentarán exponencialmente los casos de ludopatías, es decir, de las personas adictas a las apuestas.

Actualmente, Uruguay tiene 25 mil ludópatas y se proyecta que esa cifra trepe a 40 mil en los próximos seis años, según datos aportados a El Observador por Oscar Coll, director del programa de prevención y tratamiento del juego patológico, que funciona en la órbita de la Universidad de la República.

A nivel político, el Frente Amplio busca unificar posiciones en su interna, mientras que en la oposición, el diputado Jorge Gandini (Alianza Nacional) fue crítico y marcó su "total rechazo" a la autorización de juegos on line. También se opone a que un organismo, de una sola persona en su dirección, tenga la discrecionalidad para definir toda la política de juegos.

Gandini comentó a El Observador que la discusión de este tema en el Parlamento fue varias veces relegada y nadie del oficialismo "le pone el hombro" en la comisión de Hacienda donde está radicado el proyecto.

En su opinión, con la iniciativa del gobierno, "se está ante un cambio radical de las reglas de juego al crearse un organismo que sustituirá la actual estructura administrativa y tendrá poder para autorizar nuevos tipos de juegos que hasta hoy sólo se pueden aprobar por ley, como pasó con los casinos, el 5 de Oro, o el Supermatch", explicó.

Una visión distinta tiene el diputado frenteamplista Oscar Groba (Espacio 609) para quien en este tema se buscará "un amplio consenso político con todos los partidos". Opinó que el proyecto –que redactó el Ministerio de Economía y la Dirección Nacional de Casinos– "busca la mejor forma de regular una actividad y que el control se ejerza desde un organismo especializado".

Su colega Gonzalo Mujica (lista 2121) comentó que en una primera lectura, el texto le pareció bien porque "lo peor es dejar las cosas como están, donde lo que hay es un gran agujero negro". Vinculado a las tragamonedas barriales, el diputado acotó que es partidario de "regular" y se definió como "no prohibicionista".

Adictos

El doctor Coll, especialista en ludopatía, señaló a El Observador que el proyecto de ley que discutirá el Parlamento fue redactado con una visión de economistas "seguramente preocupados por habilitar nuevos juegos y recaudar". Pero desde el punto de vista médico, dijo, la iniciativa afectará a miles de personas que pasarán a ser ludópatas, enfermedad que afecta al involucrado y a su familia. Señaló también que la "oferta actual de juego en Uruguay es para una población de 15 millones" y alertó que con la interrupción de las apuestas on line, el problema se agravará.

Según sus estudios con apostadores compulsivos, los juegos con mayor poder adictivo son los slots y los casinos. Bastante más atrás vienen las tragamonedas instaladas en los barrios. Sin embargo, el más adictivo de todos es el juego on line (hoy sin regular), donde una persona desde su casa puede jugar en varias pantallas a la vez.

En el informe que llevará al Parlamento indica que las mayores adicciones provienen de los slots instalados en los casinos y 7% corresponde a los barriales. También se comprobó que 1% de las ludopatías se origina en los juegos on line.

Sobre eso, uno de los elementos que más le preocupó es el cambio de perfil de los apostadores que pasaron a ser más jóvenes y con educación, en un país con alta conectividad a internet, lo que facilita jugar en línea. Italia, dijo, autorizó esas apuestas y en los últimos cinco años "cuadruplicó" los casos de ludopatía.

"Legalizar las apuestas por internet para jugar póker, al casino virtual o las apuestas deportivas, será una masacre", opinó Coll.

Sin embargo, el 90% de las ludopatías son producidas por máquinas tragamonedas, de acuerdo al informe presentado en julio de 2015 por el programa de prevención y tratamiento del juego patológico que funciona en el Hospital de Clínicas.

El especialista afirmó que los jugadores se concentran mayormente en la franja de entre 31 y 40 años, aunque cada vez se juega más a edades más tempranas y también a edades más avanzadas.

Su posición la explicará a los diputados de la comisión de Hacienda que a partir de esta semana empezarán a recibir a delegaciones.

Representantes de los casinos privados o que operan en un régimen mixto con el Estado, así como los representantes de otros juegos de apuestas, también serán invitados al Parlamento.

Otros que están preocupados son los funcionarios de casinos que pueden perder empleos ante el crecimiento de los juegos por internet que quitará público a las salas tradicionales.

Organismos

El proyecto del gobierno propone una reestructura institucional para los juegos de azar al crear la Administración Nacional de Casinos y Juegos de Apuestas del Estado, como un servicio descentralizado; y por otro lado, crea la Dirección Nacional de Contralor de Apuestas de Juegos de Azar.

Según la exposición de motivos, se mantienen los principios tradicionales del país para los juegos de azar. El Estado seguirá teniendo el monopolio del juego; se protege al consumidor ;y el reparto de dividendos se hará en forma solidaria volcando recursos a causas sociales.

Respecto a los juegos online, se reconoce que es una discusión que plantea desafíos a las normas vigentes, a los monopolios, a las administraciones tributarias y a los organismos recaudadores.

El proyecto establece además sanciones que pueden ir desde una observación, revocación de permisos, multas y prisión para los que exploten juegos sin autorización.

Uno de los artículos del proyecto, que la oposición mira con desconfianza, es el referido a la conducción que tendá la Administración Nacional de Casinos y Juegos de Apuestas del Estado. Es que la propuesta oficial sugiere "un director general" que será designado por el Poder Ejecutivo.

A nivel del Partido Nacional se entiende que esa persona tendrá el poder absoluto para tomar decisiones en las que hoy interviene el Poder Legislativo.

El Poder Ejecutivo, según el texto enviado al Parlamento, propone que haya "procedimientos competitivos" para otorgar permisos de juego en cualquiera de sus modalidades.


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