Aire acondicionado dejó de ser la opción más barata

Estufa de alto rendimiento ocupa el primer lugar del ránking elaborado por SEG Ingeniería
* Por Miguel Noguez y Andrés Oyhenard

A diferencia de lo que ocurrió en 2015 –cuando las bajas temperaturas se hicieron esperar y se lidió con un invierno bastante benévolo– el desplome del termómetro y la sensación térmica de los últimos días no pasó desapercibido para los uruguayos que deben realizar tareas al aire libre.

Las opciones para sobrellevar los fríos y calefaccionar los hogares son variadas, así como sus costos. Si bien los aires acondicionados se mantienen como una de las opciones más eficientes en rendimientos y precio, las estufas de alto rendimiento (cerradas) destronaron el liderazgo en materia de costos de esos equipos este año, según un relevamiento de la consultora SEG Ingeniería, al que accedió El Observador.

Para calefaccionar un ambiente de 30 m2 durante seis horas diarias, el menor costo mensual lo ofrece hoy una estufa o caldera de alto rendimiento con $ 444, seguido de cerca por los aires acondicionados ($ 450). En el otro extremo, los paneles eléctricos con la tarifa residencial simple tienen un costo de $ 1.817, mientras que las estufas con garrafas a supergás (GLP) –otra opción bastante común en los hogares– tienen un costo de $ 826. La opción del gas natural –que es importado desde Argentina– no es hoy una de las alternativas más atractivas en materia de costos: cuesta $ 1.211 mensuales.

En el estudio de SEG se consideró un consumo de energía de 270 Kilovatios/hora/mes, lo que equivale a 232.173 kilocalorías (kcal). Esa cantidad de energía equivale a lo que consumiría un panel eléctrico de 1.500 Watts encendido durante seis horas diarias por mes para un ambiente de 30 m2.

En el caso de una estufa a leña de alto rendimiento el costo por cada 1.000 kcal es de $ 1,91 y el de un split de $ 1,94 con impuestos incluidos. En el otro extremo, en los paneles eléctricos con una tarifa residencial simple, su costo se dispara a $ 7,8 y a $ 5,3 con una caldera a gasoil.

Crecen las estufas


El director de SEG Ingeniería, Ernesto Elenter, indicó que a nivel tecnológico no hay grandes innovaciones para calefaccionar un hogar, aunque destacó una mayor penetración de las estufas a leña de alto rendimiento. "Es un sistema de calefacción barato que ofrece un rendimiento calórico muy superior a una estufa abierta", explicó. Precisamente, el rendimiento de una estufa o caldera cerrada es del 75%, mientras que una abierta apenas rinde 30% y su consumo por cada 1.000 kcal es de $ 4,78, bastante lejos de las opciones de punta para calefaccionarse.

Precisamente, El Observador consultó a dos casas de venta de estufas cerradas para ver cómo se estaba comportando la demanda. En ambos casos destacaron un incremento de la actividad.
El director de la firma Ñuke, Francisco Lucero, dijo que las ventas están por encima del año pasado, aunque también hay que poner en la balanza que el invierno pasado fue "bastante cálido". No obstante, indicó que sus clientes están valorando las bondades que ofrecen las estufas cerradas porque se trata de energía seca que "combate muy bien la humedad", algo que con los aires acondicionados algunos consumidores aducen que no ocurre.

Los precios de una caldera o estufa a leña cerrada varían en función del tamaño del ambiente que se quiera calefaccionar. Para un ambiente de 70 m2 se puede pensar en un costo de
US$ 1.050 y hasta US$ 1.600 para 100 m2, incluyendo los costos de instalación.

En tanto, según aseguró Claudio Perdomo, del departamento de ventas de Amesti, las estufas cerradas son la "opción más barata" en cuanto a la generación de kilocalorías. Dijo que el consumo de esos artefactos es de 1 kg por hora, lo que arroja unos 700 kg por mes en caso de que esté encendida de continuo. En cambio, una estufa abierta puede llegar a demandar hasta 3.000 kg mensuales. Solo en abril, en la casa central de Amesti se instalaron 50 estufas cerradas, un crecimiento superior al 70% respecto a las 29 del año pasado. La empresa ya viene superando sus niveles de ventas desde febrero y no espera que se produzca un cambio de tenencia en lo que resta del invierno.

Por otra parte, Elenter de SEG también sugiere a empresas y hogares que dan un uso continuo a los aires acondicionados utilizar la tecnología Inverter –que ofrece un mayor rendimiento–. Si bien esos equipos pueden costar más del doble que los tradicionales que hoy se consiguen desde unos
US$ 220, en caso de que tengan un elevado uso el ahorro en el consumo de energía puede llegar al 40%. "Esta opción no tiene sentido para aquellos que lo usan apenas unas horas en invierno y verano", precisó el experto.

Por otra parte, en la empresa Vía Confort se informó que la venta de equipos destinados a la calefacción del hogar comenzó antes de lo habitual. Las estufas a supergás son el producto más demandado, seguido por equipos de aire acondicionado y radiadores. Se entiende que la apreciación del dólar en lo que va del año no ha incidido de forma importante entre los clientes, que siguen prefiriendo los planes en cuotas.

Aumenta la demanda de leña en las barracas


De acuerdo al último censo del INE, la leña es la principal fuente de los uruguayos para calefaccionar sus hogares (39%). Por eso a esta altura del año las estufas llevan varios días encendidas. Eso se percibe en el ritmo de comercialización que tienen las barracas especializadas, de acuerdo a un relevamiento realizado por El Observador. Desde Leñería Platero Pionero de Solymar se indicó que las ventas están por encima de lo habitual para esta época del año, con un promedio de reparto residencial de unas 60 toneladas diarias.

"Tenemos previsto que la demanda se mantenga y se alargue en el tiempo porque el año pasado el invierno empezó muy tarde y terminó muy temprano. Este año, por lo que dicen los meteorólogos, empezó más temprano y se va a alargar. Si hay frío hasta parte de setiembre va a ser un año muy bueno", dijo Fernando Platero. En relación a la evolución de los precios se informó que las subas no superan el 10% respecto a 2015. La astilla de eucaliptus colorado sigue siendo el producto premium que tiene la mayor demanda entre los hogares. Hoy el precio del mercado se ubica en unos $ 5.350 la tonelada. Otras alternativas son los rolos que varían entre $ 4.500 y $ 4.750 por tonelada, según la variedad elegida. El director de SEG Ernesto Elenter recordó que los precios de la leña suelen estar en el interior alrededor de un 20% por debajo de la capital.

En tanto, desde Leñería Montevideo se indicó que la demanda del producto ya había comenzado a crecer en los últimos días de abril, también favorecida por el faltante de gas que hubo en algunas zonas de la capital. Luego, las compras crecieron en mayo porque la mayoría de los clientes adelantó el stockeo inicial del energético, previendo que el invierno llegaría de forma anticipada.
Otros comerciantes consultados coincidieron en que los precios han variado alza, no solo por el ajuste de costos y la mayor demanda, sino por las lluvias registradas en lo que va del año que hacen más complicado el ingreso a los campos para retirar la madera, como la astilla por ejemplo.

Claves para mejorar la calefacción de ambientes


La tarifa. Una primera medida de ahorro a la hora de calefaccionarse puede ser un cambio en la tarifa de UTE.

Cerraduras. Tener aberturas con burletes ayuda a reducir la fuga de calor. Vidrios dobles también son una opción tanto para preservar el frío como el calor.

Ventilación. Según explicó el director de SEG, en esta época solo con ventilar un ambiente 10 minutos es suficiente.

Sol. En caso que los ambientes accedan a luz natural se recomienda aprovechar el calentamiento pasivo del sol.



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