Bayer ofreció US$ 62 mil millones en efectivo por Monsanto

La propuesta busca convertirse en líder de una industria agrícola que se consolida
El grupo alemán de fármacos y productos químicos Bayer ofreció comprar al gigante de semillas estadounidense Monsanto por US$ 62 mil millones en efectivo, desafiando las críticas de algunos de sus accionistas en un esfuerzo por convertirse en líder de una industria agrícola en rápida consolidación.

La oferta no solicitada, que incluye la deuda, sería la mayor adquisición extranjera por parte de una compañía alemana en caso de ser aceptada.

La operación, que sigue a una planeada fusión entre las unidades agrícolas de Dow Chemical y DuPont, se da tres semanas después de que Werner Baumann asumiera como presidente ejecutivo de Bayer, y fue calificada por un importante accionista como la "construcción de un imperio arrogante" cuando se conoció la semana pasada.

Dando detalles por primera vez, Bayer dijo hoy lunes que ofrecería 122 dólares por acción, lo que representa una prima de 37% sobre el precio de cierre de las acciones de Monsanto antes de que surgieran los rumores de una oferta.

"Esperamos una respuesta totalmente positiva del directorio de Monsanto", dijo Baumann a periodistas en una conferencia telefónica, describiendo las críticas de algunos inversores como "una reacción ignorante en los medios" impulsada por el elemento de sorpresa.

"Esperamos una respuesta totalmente positiva de Monsanto", dijo Werner Baumann, de Bayer

Monsanto, que dijo la semana pasada que Bayer hizo una propuesta de compra no solicitada por el grupo aunque no ofreció detalles, aún no ha comentado sobre la oferta. Las acciones de la compañía estadounidense subían un 9,5%, a US$ 111,17 en las operaciones previas a la apertura del mercado.

Baumann hizo la propuesta en momentos en que la industria global de agroquímicos se está consolidando, en parte como respuesta al descenso de los precios de las materias primas que ha afectado los ingresos agrícolas y también por la creciente convergencia entre los mercados de semillas y pesticidas.

ChemChina está comprando a la suiza Syngenta por US$ 43 mil millones después de que esta última rechazara una oferta de Monsanto, mientras que Dow y DuPont están forjando un negocio de US$ 130 mil millones.

En tanto, el grupo químico alemán BASF también está explorando una alianza con Monsanto pero es poco probable que presente una contraoferta, según fuentes cercanas a la operación. BASF declinó hacer comentarios el lunes. (Reuters)