Casi 300 muertos en Haití y cuatro en República Dominicana tras el paso del huracán Matthew

La tormenta alcanzó la categoría cuatro de cinco niveles y llegará a Florida, EEUU, en la madrugada del viernes
Ya son cerca de 300 los muertos en Haití tras la llegada del huracán Matthew, según reportan medios locales e internacionales. En su paso por el Caribe, Matthew causó también cuatro muertes en República Dominicana, donde más de 36.500 personas fueron evacuadas.

Está previsto que el huracán, que alcanzó este jueves la categoría 4 de la escala de Saffir-Simpson (de cinco niveles), llegue a Florida durante la madrugada del viernes, con "impactos potencialmente desastrosos", según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Según el último boletín el NHC, Matthew se encontraba a 120 km al este de West Palm Beach, un balneario situado unos 100 km al norte de Miami, con vientos máximos de 210 km/h, desplazándose hacia el noroeste a 20 Km/h. "Es el huracán más potente que golpea esta zona en décadas", advirtió el NHC.

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Habitantes de Haití intentan cruzar un río desbordado
Habitantes de Haití intentan cruzar un río desbordado

Muchos haitianos hacen oídos sordos a la recomendación de mantener la prudencia y buscan a todo precio viajar hacia el sur de la isla para encontrarse con sus familiares.

En Léogane, a una treintena de kilómetros de la capital, todos los ríos se desbordaron, pero George Irel, un joven de 19 años cuyos familiares viven en Los Cayos, atraviesa los ríos para encontrarlos. "Durante el tiempo que duró el ciclón no podía contactarlos por teléfono, pero desde esta mañana, las comunicaciones funcionan de nuevo", dijo con lágrimas en los ojos y "contento por haber escuchado las voces" de sus padres.

Haití, muy vulnerable a las inclemencias climáticas debido a una importante deforestación, intenta aún recuperase del terremoto de 2010 que dejó más de 200.000 muertos en el país más pobre del Caribe. Ahora teme que se manifieste un resurgimiento de la epidemia del cólera dado que se registraron ocho nuevos casos.

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Habitantes evacuados en Guantánamo, Cuba, retornan a sus hogares luego del Huracán
Habitantes evacuados en Guantánamo, Cuba, retornan a sus hogares luego del Huracán

El viento y las lluvias inundaron cerca de 2.000 casas, dañaron 10 escuelas, destruyeron importantes superficies agrícolas, empresas, rutas y puentes. Más de 21.000 personas fueron evacuadas e instaladas en refugios provisorios.

Cuatro personas perdieron la vida previamente cuando el huracán pasó por la vecina República Dominicana.

Poderoso

Matthew es el huracán más poderoso en desarrollarse en el Caribe desde la aparición de Felix en 2007. El martes y miércoles, golpeó Cuba y Haití con sus ráfagas de viento de hasta 230 kilómetros por hora y lluvias torrenciales.

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La devastación en Haití llevó a las autoridades locales a posponer unas elecciones presidenciales programadas originalmente para el domingo.

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Se espera que el Huracán Matthew azote Florida esta tarde<br>
Se espera que el Huracán Matthew azote Florida esta tarde

La potencia devastadora de Matthew azotaba este jueves el archipiélago de las Bahamas. Los aeropuertos de ese país fueron cerrados y los cruceros turísticos desviados. Las autoridades llamaron a sus habitantes a ubicarse en las alturas de la las islas por temor a la subida del agua.

A las 6 de la mañana hora de Uruguay, la depresión se ubicaba a 60 kilómetros al sur de la la capital de Bahamas, Nassau, y a 410 kilómetros al sureste de West Palm Beach, un balneario situado a unos 100 kilómetros al norte de Miami, según el último informe del NHC.

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Descanso en un refugio en Guantánamo, Cuba<br>
Descanso en un refugio en Guantánamo, Cuba
EEUU se prepara

Entretanto, miles de estadounidenses, con el recuerdo aún fresco del destructor huracán Sandy en 2012 (categoría 3), recibieron la orden de evacuar el litoral atlántico.

Florida y Carolina del Norte decretaron el estado de emergencia, mientras Carolina del Sur ordenó desde el miércoles la evacuación de las costas.

En Florida las autoridades respondieron con rapidez a la emergencia y comenzaron a estar disponibles recursos como refugios para personas o mascotas, distribuidores de sacos de arena gratuitos o suspensión del cobro de peajes.

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Un hombre saca fotos mientras el Huracán Matthew se aproxima a Florida<br>
Un hombre saca fotos mientras el Huracán Matthew se aproxima a Florida

Los residentes del condado de Volusia -en el centro de Florida- recibieron en sus celulares la temida advertencia oficial que, con un sonido peculiarmente inquietante, advierte a los residentes de la inminencia de un huracán.

"Si usted puede irse antes, hágalo ahora", dijo el gobernador Rick Scott al ordenar evacuaciones voluntarias y obligatorias en algunos condados de la costa este.

El presidente Barack Obama, quien pospuso un acto previsto durante la jornada en Miami con la candidata demócrata, Hillary Clinton, instó el miércoles a los habitantes del sudeste del país a que se prepararan para la inminente llegada del huracán.

"Es algo que hay que tomarse en serio", dijo Obama.

Previamente, Matthew descargó toda su furia en el extremo este de Cuba, donde los municipios Baracoa, Imías, Maisí y San Antonio del Sur de la provincia de Guantánamo estaban aislados y con bastantes destrozos.

De momento no se tenía constancia de víctimas, según el viceministro de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, general Ramón Espinosa.

"Fue algo tenebroso. De Baracoa no queda nada, solo escombros y restos. Las casonas coloniales en el centro de la ciudad, que eran tan lindas, están destruidas", contó Quirenia Pérez, una ama de casa de 35 años que habló por teléfono con la agencia AFP.

Con casi 82.000 habitantes, Baracoa es la ciudad más antigua de Cuba, fundada hace 505 años, y polo turístico de Guantánamo, donde se encuentra la base naval estadounidense, parcialmente evacuada antes de la llegada del huracán.


Fuente: Agencias

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