Chernóbil, la "peor catástrofe causada por el hombre", cumple 30 años

Ucrania y el resto de Europa recuerdan el accidente que contaminó tres cuartas partes del continente y que aún constituye una amenaza

Ucrania conmemora hoy el decimotercer aniversario de la catástrofe de Chernóbil, el peor accidente nuclear de la historia que causó, según las estimaciones, miles de muertos y contaminó hasta tres cuartas partes de Europa.

"Chernóbil se convirtió en la peor catástrofe provocada por el hombre en todo el mundo. Estamos aquí para hacer todo lo posible para evitar un accidente así en el futuro", declaró el presidente ucraniano, Petro Poroshenko, en una ceremonia celebrada en el lugar de la explosión. El mandatario, a su vez, depositó una corona de flores en la antigua central, a sólo cien kilómetros al norte de la capital de Ucrania.

Durante la noche, los habitantes, como cada año, habían llevado flores y velas al monumento de las víctimas de Chernóbil en Slavutich, una ciudad a unos 50 kilómetros de la central y construida tras la catástrofe para alojar a sus empleados.

"Treinta años después del accidente de Chernóbil, es crucial llevar a cabo esfuerzos conjuntos, entre Ucrania y la comunidad internacional, para transformar el sitio en un lugar seguro para el medio ambiente", destacó las autoridades durante el día de ayer en Kiev.

El accidente

El 26 de abril de 1986, poco después de la una de la madrugada, el reactor número 4 de la central explotó durante una prueba de seguridad. Durante diez días, el combustible nuclear ardió, expulsando a la atmósfera elementos radioactivos que según estimaciones contaminaron hasta tres cuartas partes de Europa, pero sobre todo Ucrania, Bielorrusia y Rusia, en aquel momento repúblicas pertenecientes a la URSS.

Moscú, capital soviética, intentó al principio esconder el accidente. La primera alerta pública fue dada el 28 de abril por Suecia, que había detectado un aumento de radioactividad. El jefe de Estado soviético, Mijail Gorbachov, no habló públicamente del incidente hasta el 14 de mayo de ese año.

Una vez que las autoridades reconocieron el accidente, un total de 116 mil personas tuvieron que dejar sus hogares situados en la zona de exclusión, a la que hoy en día siguen sin poder volver. En los años siguientes, otras 230 mil personas fueron desalojadas.

Hoy en día cerca de 5 millones de ucranianos, rusos y bielorrusos viven en zonas donde la cantidad de radiación es alta.

En cuatro años, unas 600 mil personas, principalmente militares, policías, bomberos y funcionarios, trabajaron como "liquidadores" para contener el incendio nuclear y crear una barrera de hormigón para aislar el reactor.

La polémica y el "sarcófago"

Actualmente, el balance de víctimas fatales de la catástrofe sigue siendo polémico. Según el Comité Científico sobre los Efectos de la Radiación Atómica de la ONU (UNSCEAR) hubo 30 muertos entre los agentes enviados a contener los efectos del accidente en los días siguientes al desastre.

Un controvertido informe publicado por la ONU en 2005 estimó en "cerca de 4 mil" las víctimas en los tres países más afectados. Un año después, Greenpeace situó la cifra en cerca de 100 mil.

Para el líder ucraniano, el accidente fue un hecho clave para la caída del bloque soviético. "Chernóbil aceleró la caída de la URSS porque favoreció movimientos de oposición antiimperialistas en Ucrania", expresó Poroshenko.

La nueva protección para Chernóbil

Pesa a la catástrofe, otros tres reactores de Chernóbil siguieron produciendo electricidad hasta diciembre del año 2000. El "sarcófago" de hormigón construido rápidamente en 1986 para contener el material radiactivo, sin embargo, es frágil. Actualmente, éste amenaza con desplomarse y exponer al aire 200 toneladas de material altamente radioactivo.

Para evitar una nueva catástrofe, la comunidad internacional se ha comprometido a financiar la construcción de una nueva protección, más segura, denominada "el Arca". Esta estructura está conformada por un gigantesco arco impermeable en acero, cuya duración está estimada a 100 años como mínimo. El "Arca" ya está construida y debería estar plenamente operativo a finales de 2017.

"Desde 2012 estamos montando el arco" y "lo vamos a colocar en noviembre sobre el sarcófago que construyeron los soviéticos", dijo este martes Nicolas Caille, presidente de la empresa Novarka, que agrupa a varios consorcios de la construcción.


Fuente: AFP

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