Compañía uruguaya buscará petróleo en Paysandú

Union Oil & Gas Group comenzará trabajos de prospección de hidrocarburos en la cuenca norte
ANCAP firmará en los próximos días un contrato con la compañía uruguaya Union Oil & Gas Group (UOGG), que tendrá a su cargo la prospección de hidrocarburos onshore (en tierra) en el departamento de Paysandú.

Esa compañía es la primera firma privada de exploración de petróleo con capitales privados locales y pertenece a Union Group, que tiene negocios en áreas vinculadas a minería, real state y agropecuaria, entre otras. En este último caso se destaca la empresa Union Agriculture Group (UAG), la mayor empresa agropecuaria del país con más de 100 mil hectáreas bajo su propiedad.

Los trabajos de prospección se desarrollarán en un área de 1.750 kilómetros cuadrados en territorio del departamento de Paysandú. En diálogo con El Observador, el CEO de UOGG, Guzmán Fernández, explicó que en esta primera etapa se realizarán trabajos geológicos que incluyen la recolección de datos en la zona.

"Son actividades limitadas de reprocesamiento de información que existe sobre la cuenca. Los geólogos van a hacer un trabajo somero de identificación y estudio", explicó. La etapa de prospección se desarrollará durante un año, que es el plazo por el que se extiende el contrato. En caso de que los resultados fueran positivos se podría pasar a otro contrato para la fase de exploración, si ANCAP lo autorizara.

"Vamos a trabajar pensando que con la información que existe en el bloque 4, la zona es de interés. Y con la expectativa que dentro de un año, si es que calificamos, pasar a la exploración. Por lo que nos dicen los geólogos, la idea claramente es ir a buscar petróleo. Hay potencialidad de gas, pero por lo que conocemos de la cuenca estamos hablando de petróleo", precisó Fernández.

El bloque adjudicado por licitación a UOGG para tareas de prospección limita al norte y al oeste con los dos bloques que actualmente tiene la petrolera Schuepbach Energy (Salto y Piedra Sola). Allí existen grandes posibilidades de encontrar reservas de gas, según estudios realizados por esa compañía. De hecho, esa empresa ya tienen previsto realizar entre dos y cuatros pozos que están comprendidos en una segunda fase de exploración. Los otros bloques que están adjudicados en tierra son gestionados por la francesa Total en el departamento de Artigas.

La empresa UOGG integrada por capitales nacionales y extranjeros desembolsará en esta primera etapa unos US$ 500 mil para estudiar el área. Entre otros puntos, el contrato establece que la compañía deberá asumir todos los riesgos y costos de la prospección, además de aportar la tecnología y el personal necesario para las tareas.

Los trabajos de prospección no implican que la empresa adquiera derecho minero alguno sobre los hidrocarburos que pudieran existir en el área, aunque sí la prioridad para solicitar contratos de exploración y explotación, siempre que cumpliera con las condiciones técnicas y financieras exigidas por ANCAP. Fernández destacó que la empresa ya tiene experiencia de cinco años en trabajos de exploración de petróleo y gas en otros países.

En la actualidad desarrolla operaciones en Perú, Bolivia, Paraguay y Belice, y está próxima a ingresar en Argentina. "Es la primera vez que la compañía logra tomar una posición en prospección en la cuenca norte de Uruguay. Como uruguayos estamos muy emocionados", destacó el ejecutivo.

En el mar


Hoy buen parte de las expectativas del gobierno están centradas en la perforación que realizará Total en la plataforma marítima, en sociedad con Exxon Mobil y la noruega Statoil, que tienen participación de 35% y 15% respectivamente en el bloque 14.

El paso que se dará será determinar si el petróleo o gas que existe es comercialmente rentable para su extracción. Si bien el derrumbe del precio del crudo provocó el abandono de la exploración de alto riesgo en el mar por parte de las grandes petroleras del mundo, la francesa Total encontró una "ventana de oportunidad" para realizar la perforación que se comprometió por contrato ante ANCAP. Si el yacimiento fuera comercialmente rentable, en una etapa posterior se deberán realizar entre 18 y 30 pozos adicionales dentro del bloque.

La inversión en caso de que la presencia sea mayormente de crudo puede rondar los US$ 6 mil millones y US$ 20 mil millones en caso que predomine el gas. Este período de análisis puede demandar entre tres y cuatro años, antes de iniciar la fase comercial.


Crudo Brent 32% por debajo de la referencia de ANCAP


El petróleo Brent –de referencia para ANCAP– se ubicó en enero y en lo que va de febrero 31,8% en promedio por debajo de la paramétrica de importación en pesos que maneja el ente en la actualidad, según cálculos realizados por la Unidad de Análisis Económico de El Observador. El costo del barril ha sido de $ 1.015,38 frente a una referencia de $ 1.488,6 que está vigente desde octubre del año pasado.

El criterio utilizado hasta ahora por el ente petrolero para monitorear sus tarifas ha sido el de evaluar el comportamiento del petróleo y del dólar de forma trimestral. Sin embargo, en el último tiempo el margen favorable dado por el descenso del crudo no se ha visto reflejado en las tarifas, porque ha primado el criterio del Ministerio de Economía y Finanzas aumentar los ingresos de caja de los entes públicos.

Así fue que en enero se ajustaron las tarifas de agua y electricidad por encima de la inflación de 2015. Al mismo tiempo se decidió no modificar el precio de los combustibles en ese momento, pese a que el crudo en pesos para la empresa cerró el trimestre octubre-diciembre 10% por debajo de su paramétrica de costos.

Esa decisión se dio en paralelo con la capitalización de US$ 622 millones que se le realizó a ANCAP y el pedido del ministro de Economía, Danilo Astori, de aumentar los combustibles para apuntalar la operación. Eso finalmente no ocurrió por decisión del presidente Tabaré Vázquez.

El barril de crudo Brent para entrega en abril cerró ayer en el mercado de futuros de Londres en US$ 35,29, un 3,03% más que al cierre de la sesión anterior. La negociación del precio del crudo cerró al alza en la víspera de la reunión financiera del G20, que comenzará hoy en Shanghái. Ese encuentro se centrará en las turbulencias de los mercados financieros, la caída de los precios del crudo y los posibles estímulos al crecimiento mundial. (Con información de EFE)



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