Confirman siete casos de leishmaniasis en perros en Artigas

Los expertos aseguran que habrá casos en humanos
La Comisión Nacional de Zoonosis informó a El Observador que siete perros de los 250 estudiados en el departamento de Artigas están infectados con leishmaniasis. Estas cifras demuestran la capacidad de la enfermedad de extenderse rápidamente, ya que es transmitida por una mosquita que "no tiene fronteras".

Semanas atrás, el presidente de la Comisión de Zoonosis, Ciro Ferreira, dijo que "existe un riesgo sanitario en la región litoral norte del país, toda la cuenca del río Uruguay, para la cual se están tomando medidas de vigilancia epidemiológica". Estas fueron las que hicieron posible detectar la infección de siete perros.

En Bella Unión, en el departamento de Artigas, es donde se encontró por primera vez la mosquita, en el año 2010. Desde ese momento hasta ahora no se habían detectado casos positivos en perros.

Cuando eso ocurre, se recomienda a las personas el sacrificio de los animales porque no existe una cura y el tratamiento con los medicamentos que son efectivos en las personas "solo le sacan los síntomas". "Se tratan de no usar en los animales por el alto riesgo de generar una resistencia que invalide el tratamiento en humanos", explicó Ferreira.

En países de la región donde la enfermedad es endémica, como Brasil, la enfermedad se desarrolló de la misma manera: primero se encontró el vector, luego casos en perros y más tarde en humanos.

¿Qué es la leishmaniasis?


La leishmaniasis es transmitida por una mosquita que oficia como vector (flebótomo), que si pica a un perro infectado y luego a un humano, le contagia el parásito. Las autoridades sanitarias saben que la enfermedad vino para quedarse y realizan un monitoreo en la cuenca del río Uruguay, por donde ha llegado el virus desde el norte de Brasil.

Si el animal presenta caída del pelo –especialmente alrededor de los ojos y las orejas–, fatiga, pérdida de peso, caspa, crecimiento exagerado de las uñas, hemorragia nasal o sangrado en la materia fecal o fiebre, se recomienda llevarlo al veterinario porque son los principales síntomas de la leishmaniasis.

En pocos meses se ha ido extendiendo en el departamento de Salto, donde en febrero había 63 perros infectados y la última medición reveló que ya hay al menos 110, confirmó el director general del Ministerio de Salud Pública.

La Comisión comenzó a realizar "castraciones masivas" en los tres departamentos donde hay mayor riesgo de que esta enfermedad se extienda: Artigas, Salto y Paysandú. Esperan para fin de año realizar al menos 4.000 en cada uno de esos departamentos. Con la disminución de la cantidad de perros se busca que descienda la posibilidad contagio y que por tanto se eviten los casos en humanos.

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