Diez personas murieron por incendios en Chile

El país afronta la mayor catástrofe forestal de su historia

Un bombero murió este jueves a causa de los devastadores incendios que asolan el centro-sur de Chile, con lo que ya son diez los muertos en la mayor catástrofe forestal de la historia del país.

Los siniestros, agravados por fuertes vientos, altas temperaturas y una pertinaz sequía, han devorado más de 273.000 hectáreas en siete regiones del país en poco más de una semana, provocando una tragedia medioambiental sin precedentes.

El bombero Juan Eduardo Bizama murió en la localidad de Niquén, en la región del Bío Bío (550 km al sur de Santiago), cuando un árbol cayó sobre el vehículo que conducía. Su acompañante resultó con graves heridas, según informó el gobierno de esta región.

Con Bizama ya se han registrado dos bomberos muertos, dos policías, tres brigadistas y tres habitantes de zonas afectadas, según datos del gobierno chileno.

Hasta ahora prácticamente confinado a los bosques y campos, los incendios tomaron un nuevo cariz en la madrugada del jueves al arrasar la localidad rural de Santa Olga, en la región del Maule (280 km al sur de Santiago), donde cerca de un millar de viviendas quedaron totalmente calcinadas y más de 4.000 personas de esta comuna fueron evacuadas.

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Habitantes observan un incendio forestal este domingo 22 de enero en la provincia de Cauquenes región del Bio Bio (Chile)
Habitantes observan un incendio forestal este domingo 22 de enero en la provincia de Cauquenes región del Bio Bio (Chile)

"Afortunadamente, se ha podido evacuar a todas las personas" de Santa Olga, informó la presidenta Michelle Bachelet en rueda de prensa

Las imágenes de televisión muestran casas destruidas, focos de fuego que se consumen lentamente, gente con algunos objetos en la mano que lograron salvar del infierno vivido, envuelto en una espesa nube de humo.

Las carreteras y caminos de las zonas afectadas son testigos mudos de esta tragedia, flanqueados por lo que alguna vez fueron frondosos árboles hoy carbonizados.

Aún hay 53 incendios activos, 48 fueron controlados y 2 extinguidos, según el último reporte de la Corporación Nacional Forestal (Conaf).

Según el ministerio del Interior, la superficie afectada por incendios supera en más de un 2.000% el registro de la temporada pasada.

Cerca de 3.000 incendios han devastado más de 381.000 hectáreas durante la temporada 2016-2017.

Pérdidas incalculables

Los incendios afectan zonas rurales donde viven en su mayoría agricultores y criadores de ganado. Las grandes empresas forestales también se han visto afectadas, principalmente en la región del Maule, donde el fuego consumió más de 160.000 hectáreas, muchas de ellas de pinos y eucaliptos.

Las pérdidas económicas que dejará esta catástrofe "son enormes e incalculables", afirmó el ministro de Agricultura, Carlos Furche.

Furche declaró 72 comunas bajo Emergencia Agrícola en O'Higgins, Maule y Bio Bío para ir en apoyo de pequeños agricultores afectados.

Los daños entre la fauna y la flora, en particular el bosque nativo, son también incalculables, según los expertos.

La presidenta Bachelet decretó estado de excepción constitucional en las regiones de O'Higgins, el Maule y Biobío, donde más de 4.000 personas combaten el fuego, entre bomberos voluntarios, brigadistas (bomberos forestales), carabineros, detectives, funcionarios públicos, militares y civiles.

Bachelet anunció una investigación para determinar las causas de estos incendios.

"La multiplicidad de focos no nos permite descartar que aquí haya un componente de intencionalidad", aseveró la mandataria.

Más del 90% de los incendios que se registran anualmente en Chile son provocados intencionalmente.



Fuente: AFP

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