Exceso de lluvias le restó US$ 77 millones de exportación al arroz

Prevén reducción de 12 mil ha en intención de siembra para próxima zafra

Las abundantes precipitaciones ocurridas desde la siembra y durante buena parte del ciclo del cultivo de arroz incluida la fase final de la cosecha, provocaron pérdidas por 160 mil hectáreas (ha), lo que provocó un descenso del rendimiento promedio por ha de casi 1.000 kg, según arrojó la encuesta de la zafra 2015-16 divulgada ayer por la Oficina de Estadísticas Agropecuarias (DIEA) del Ministerio de Ganadería. Tomando en cuenta el valor FOB de exportación de la tonelada de arroz (unos US$ 480), el exceso de agua provocó una pérdida para el sector de US$ 76,8 millones.

En 2015, las exportaciones de arroz sumaron US$ 360 millones, según Uruguay XXI. La DIEA informó que las pérdidas de rendimientos se calcularon a partir de la estimación realizadas por los productores, quienes compararon sus rendimientos finales con las previsiones que habían realizado antes. El área que no se pudo cosechar fue de apenas el 1% del total de 161.194 ha que se implantaron en la zafra 2015-16.

Las mayores pérdidas de rendimientos en toneladas se registraron en la zona este con 103 mil ha menos de producción a la estimada por los productores, seguido por el norte-litroal oeste con 47 mil toneladas y el centro del país con 11 mil toneladas de arroz por debajo de lo esperado.

Rendimiento cayó 7%

La producción de arroz en todo el país en la zafra 2015-16 se estimó por parte de la DIEA en 1,3 millones de toneladas de arroz cáscara seco y limpio, volumen que implicó una merma del 7% respecto a las casi 1,4 millones de toneladas de la zafra 2014-15. El rendimiento promedio por ha se situó en 8.094 kg por ha, una merma de unos 600 kg respecto los 8.686 kg por ha de la zafra previa.

Analizando la producción por zonas y en contrario a lo que ocurre habitualmente, la región norte-litoral oeste obtuvo la peor performance con un rendimiento de 7.879 kg por ha, seguido por la zona centro (8.129 kg). El este cerró con la mayor productividad con una media por ha de 8.182 por ha en la zafra que acaba de culminar.

Menor siembra

La encuesta de la DIE recoge las intenciones de siembra para los productores para la zafra 2016-17. Si bien el 93% de los arroceros prevé implantar áreas similares a las del año pasado, "mostraron una mayor incertidumbre que en años anteriores debido a problemas de rentabilidad que está enfrentando el sector en la actualidad". Por ese motivo, la intención de siembra para la zafra que comenzará en la primavera de este año se proyectó en 149 mil ha, superficie que implica una descenso de 12 mil ha respecto a la campaña de este año (-8%).

De todas formas, la DIEA advierte que esa área podría cambiar en función del "resultado económico de la zafra que acaba de terminar y de la evolución financiera de las empresas en los próximos meses". La zona este con una merma de unas 5 mil ha es la que presentaría el mayor descenso en el área de siembra con un total de 107 mil ha, seguida por la zona norte con una caída de 3.500 ha a 31 mil ha. La zona centro mantendría estable su superficie en 11 mil ha para la próxima campaña.