Exportaciones caen 7% en 2016 con datos positivos de último bimestre

Ventas en 2016 totalizaron US$ 8.301 millones y prevén suba para 2017

Las exportaciones uruguayas de bienes –incluyendo las realizadas desde zonas francas– totalizaron US$ 8.301 millones en 2016, lo que representó una reducción anual de 7,3% respecto a 2015, según el informe anual de Comercio Exterior publicado ayer por el Instituto Uruguay XXI. Así el ritmo de descenso de las ventas al exterior logró moderarse tras una contracción de 11,2% el año previo.

Además, el 2016 culminó con un sesgo positivo, tras un repunte interanual de 6% en noviembre y 5% en diciembre, lo que ayudó a que el cierre anual quedará por debajo del umbral de los dos dígitos.

Varios factores explicaron la caída de las exportaciones el año pasado. Las condiciones climáticas afectaron algunos de los principales cultivos lo que generó menores rendimientos como la soja. También los precios de referencia internacionales tendieron a la baja, lo que repercutió en menores valores exportados.

La carne bovina lideró el ranking como principal producto de exportación, con ventas totales por US$ 1.443 millones. Pese a que los precios de exportación mantienen la tendencia a la baja, los volúmenes exportados marcaron nuevo récord histórico y tuvieron un crecimiento que permitió compensar gran parte de esta caída, según el informe.

El volumen exportado rondó las 420 mil toneladas, una cantidad 11% superior a la de 2015, mientras que los precios promedio de exportación se retrajeron cerca de 10%. La celulosa ocupó nuevamente el segundo lugar en el ranking de exportación.

Las ventas se mantuvieron relativamente estables con un leve sesgo de retracción, debido a la caída del precio a lo largo del año. El total exportado rondó los US$ 1.242 millones, cifra 2% inferior a la de 2015. La soja fue el tercer producto exportado. Las condiciones climáticas de este año afectaron los cultivos a nivel de producción, logística y cosecha. Eso generó volúmenes exportados 23% inferiores a los de la zafra anterior.

Sin embargo, el precio promedio de exportación pasó de US$ 370 a US$ 378 por tonelada, aumento que permitió compensar levemente los menores volúmenes, e hizo que la retracción en los montos exportados fuera de 21%.

China fue el principal destino de las exportaciones uruguayas en 2016, con una participación de 22% en el total exportado. Las compras desde ese país superaron los US$ 1.840 millones, cifra 12% inferior en la comparación interanual. En tanto, pese al contexto recesivo de su economía, las ventas externas a Brasil experimentaron en 2016 un crecimiento de 2% respecto a 2015 y superaron los US$ 1.322 millones. De acuerdo a las proyecciones de Uruguay XXI, las exportaciones de bienes aumentarán en el orden de 5,7% en 2017.

Por otro lado, las importaciones de bienes también se retrajeron en 2016 pero a una tasa mayor que las exportaciones. Las compras externas, sin considerar petróleo y derivados, alcanzaron US$ 7.387 millones en 2016, lo que representó una retracción de 13,6% en la comparación interanual.


Populares de la sección