Iberia suma un vuelo al trayecto entre Montevideo y Madrid

Sube a cinco los vuelos semanales e incorpora nuevos aviones
A principios de marzo de este año aterrizó en el aeropuerto de Carrasco un Airbus A330 -200 de la compañía Iberia. Se trató del primer avión de este tipo en tocar suelo uruguayo, en el marco de una renovación de la aerolínea que, entre otros, abarca cambios en la flota. Para el mes de agosto, todos los viajes que se realicen entre Montevideo y Madrid serán en este tipo de aeronaves, que tienen una capacidad para 288 asientos (19 en clase business y 260 en turista).

Además, la española decidió incrementar la cantidad de vuelos que unen estas dos ciudades, de cuatro a cinco por semana. Ahora es posible volar a la capital española desde Carrasco todos los días, salvo miércoles y jueves. El vuelo desde Madrid a Montevideo, en tanto, no despega ni martes ni miércoles.

Así, la aerolínea expande 25% su oferta entre las dos ciudades, con lo que llegará a casi 150 mil asientos por año.En palabras del director de ventas de Iberia para América Latina, Fréderic Martínez, se trata de una "nueva Iberia", con aviones y productos distintos. "La marca Iberia no tiene nada que ver con lo que era hace unos años", dijo ayer en conversación con El Observador. Los aviones, apuntó, son "la última generación" y vienen "con lo último del producto Iberia".
El ejecutivo está de visita en el país para presentar las novedades de la aerolínea, que se lanzarán de manera oficial hoy en un evento en la embajada de España.

Suspensión y regreso


A fines de 2012 se conoció que Iberia suspendería su ruta a Montevideo, hecho que se concretó en abril de 2013. A nivel mundial, la compañía enfrentaba una reestructuración que gatilló una reducción de su operativa en diferentes puntos del mapa. Carrasco fue uno de los aeropuertos que quedaron por el camino.

En setiembre de 2014 la aerolinea volvió, con una novedad: durante su ausencia la también española Air Europa había empezado a operar esa ruta, convirtiéndose así en su primer competidor. Hasta su partida, Iberia era la única que hacía ese trayecto.

Según Martínez, la aparición de este nuevo jugador no cambió mucho el escenario para la empresa: "Tener varios competidores en una misma ruta es lo más normal", dijo. Asimismo, señaló la política "agresiva" a nivel de precios desde su regreso: alrededor de US$ 700 por el trayecto Montevideo-Madrid.

El ejecutivo añadió que la ruta se suspendió de manera temporal por "motivos de reestructuración de la empresa", instancia que les ha permitido "volver con mejores aviones y productos".

Iberia, destacó Martínez, lleva dos años reportando ganancias (€ 50 millones en 2014 y € 247 millones en 2015) luego de haber perdido dinero durante seis años consecutivos.
Acerca del contexto económico, el ejecutivo apuntó que, pese a la desaceleración que atraviesa Uruguay, la demanda continúa "bien" en el país. "En los últimos dos años Uruguay demuestra una especie de fortaleza económica propia, y eso nos permite apostar al desarrollo en el país", agregó.

Si bien la compañía no maneja públicamente cifras exactas, el nivel de ocupación de la ruta es "muy alto", por encima del 80%. "Los aviones están realmente llenos", sostuvo Martínez, quien comentó que el viajero que parte de Uruguay representa más de la mitad de la demanda en esta ruta.

Iberia opera hoy 250 vuelos a la semana a América Latina, repartidos en 20 destinos en 15 países. América Latina representa 53% de todo lo que vuela la aerolínea.
Esta posición en la región –y el hecho de haber abierto 30 nuevas rutas en Europa a través de Iberia Express, su low cost– le permitió mirar de manera reciente a otras zonas del planeta. Una semana atrás inauguraron un vuelo directo a Shangái (China), en agosto llegarán a Johannesburgo (Sudáfrica), y en octubre será el turno de Tokio (Japón). El objetivo de la compañía es convertirse en la aerolínea que una América Latina no solo con Europa sino también con Asia, remató Martínez.

Wifi todo el vuelo

El modelo Airbus A330-200 viene con un nuevo servicio de wifi para los pasajeros que será por tiempo, en vez de por megas. Para todo el vuelo, se ofrece por € 29,99.

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