La historia de un soldado que divide y fascina al Reino Unido

En 2011, mató a un talibán en Afganistán citando a Shakespeare

Ejecutó a un talibán herido citando a Shakespeare. Condenado a cadena perpetua por este crimen de guerra, un soldado británico que está desde hace tres años en la cárcel, no pudo celebrar la Navidad con su familia luego que la Justicia denegara su pedido de libertad bajo fianza .

Hace tres años que esta historia fascina y divide al Reino Unido: opone a quienes están a favor de que los militares siempre deben dar ejemplo y de que se aplique rigurosamente la ley y a los que argumentan como atenuante la realidad brutal de la guerra.

Una corte de apelaciones londinense debía decidir el miércoles pasado si otorgaba la liberación bajo fianza al sargento Alexander Blackman, apodado Marine A, de 42 años, con un historial impecable hasta el día fatal del 15 de setiembre de 2011.

Pero el tribunal finalmente desestimó el planteo.

A quemarropa

Esa tarde, en la provincia afgana de Helmand, había matado a quemarropa a un insurgente talibán gravemente herido en el ataque a un helicóptero Apache.

“Despójate de esta envoltura mortal, imbécil”, declamó el sargento, citando a Shakespeare, antes de disparar su pistola 9 mm, según las imágenes grabadas por una cámara colocada en el casco de otro soldado.

El sargento se dirigió luego hacia sus hombres y les dijo: “Evidentemente, esto queda entre nosotros, muchachos. Acabo de violar la Convención de Ginebra” sobre el tratamiento de presos de guerra.

Dos años más tarde pasó por la corte marcial y se convirtió en el primer soldado de su Majestad condenado por asesinato en el campo de batalla desde la segunda guerra mundial.

Traición

“Usted traicionó y dañó la fama del ejército británico” con este “asesinato a sangre fría”, le dijo el juez al condenarlo a cadena perpetua con un período de seguridad de diez años, que se redujo a ocho años en 2014.

“Un asesinato es un asesinato”, dijo Nicholas Houghton, entonces jefe del ejército británico, rechazando cualquier argumentación atenuante.

Blackman aún espera que su apelación rebaje el delito a homicidio involuntario, y no asesinato.

La decisión de la Justicia no solo privó al soldado de pasar la Navidad en su casa, sino que además provocó el desencanto de su esposa y varios veteranos que acudieron a la vista.

“Estoy triste, es un buen muchacho”, había dicho a la AFP un hombre que afirmó haber combatido junto a Blackman en Irak, en 2003.

Homicidio involuntario

Pero rápidamente, la resistencia se organizó para denunciar una pena muy dura para un “héroe de este tipo”. “Fue lanzado a los leones por cobardes”, fustigó el coronel Richard Kemp, excomandante en Afganistán.

De inmediato, los veteranos de guerra se movilizaron.

El diputado Richard Draw y el novelista Frederick Forsyth proponen pagar la fianza de 200 mil libras.

“¿Un hombre que arriesgó su vida durante 13 años para defender su patria, a veces en condiciones atroces –los talibanes torturaron a muerte a uno de sus hombres, hicieron explotar a otros dos y colgaron los restos de otro en un árbol–, merece verdaderamente ser condenado por asesinato y lanzado a una cárcel como un vulgar criminal?”, se preguntó el diario Daily Mail.

Además del caso del Marine A, como se apoda al soldado, los periódicos protestan contra la amenaza de proceso que pesa sobre otros exsoldados.

Hace algunos días, dos de ellos fueron acusados del asesinato de un comandante del IRA en Belfast ocurrido en 1972.

Reclaman justicia

Decenas de veteranos se habían congregado el miércoles en Londres ante la Corte Real de Justicia para reclamar “justicia para el Marine A, abandonado por el gobierno”, según una pancarta.

Por otra parte, la esposa del sargento se había ilusionado con la posibilidad de poder festejar Navidad con su marido en su casa.

Blackman siempre negó haber cometido un asesinato y asegura que creía que el talibán ya estaba muerto.

Mientras tanto, sus abogados esperan que el crimen sea reclasificado como homicidio involuntario y se apoyan en un informe de la Royal Navy que sugiere que el sargento Blackman sufría estrés postraumático cuando remató al afgano. (Con base en AFP)


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