Las exportaciones forestales crecieron 26% en 2015

La celulosa lidera los negocios;creció 40% al influjo del inicio de actividades de Montes del Plata.
Las exportaciones forestales durante 2015, incluyendo la celulosa, aumentaron 26% en valor, siendo fundamental el papel de los negocios de la celulosa que se incrementaron 40% como consecuencia del inicio de actividades de la empresa Montes del Plata. Las exportaciones forestales sumaron US$ 1.536 millones el año pasado contra US$ 1.215 millones de 2014.

El efecto de la segunda planta de celulosa instalada en el país generó un aumento de US$ 321 millones sobre lo exportado en 2014, es decir, 26% más. Este aumento es atribuible a la mayor cantidad de celulosa exportada, rubro que representa 80% de las exportaciones forestales del país, según los datos publicados en el Anuario 2015 de la Oficina de Programación y Política Agropecuaria (Opypa).

El trabajo elaborado por Humberto Tommasino y Waldemar Annunziatto explicó que la instalación de la industria Montes del Plata en Conchillas, departamento de Colonia, impactó fuertemente en el PIB del rubro celulosa, papel y cartón: en 2013, cuando no funcionaba esta industria, el PIB fue de $ 9 mil millones; en 2015, con la planta funcionando a pleno, el PIB sería de $ 19,4 mil millones, o sea un incremento de 116% a precios corrientes. Para iguales años, el PIB del rubro representó 0,8% y 1,3% respectivamente, del PIB total.

En 2014, los US$ 880 millones resultantes de la exportación de celulosa representaron 72% del total; en 2015, los US$ 1.229 millones generados por la exportación de la celulosa fueron 80% del total.
En apenas nueve años la celulosa se convirtió en el segundo producto de exportación del país conjuntamente con la soja (la que en este año tendrá un valor similar), detrás de la carne bovina.
Entre las exportaciones de productos forestales en 2014, los cinco principales según su valor fueron, después de la celulosa, en este orden: papel y cartón (US$ 89 millones); madera aserrada y tableros (US$ 76,2 y US$ 75,8 millones, respectivamente); chips de eucalipto (US$ 65 millones) y rolos de eucalipto (US$ 21 millones).

Para 2015, estos productos, aunque conservaron igual orden de importancia, evolucionaron en forma diferente.

Principales destinos

Los principales destinos para las exportaciones de celulosa durante los primeros nueve meses de 2015 fueron China (36%), Países Bajos (23%) e Italia (18%), mientras que aparecen como nuevos destinos EEUU (9%) y Corea del Sur (4%).

El análisis de Opypa señaló que como precio de referencia de la celulosa uruguaya se considera el de Brasil (de fibra corta de no coníferas, blanqueada).

Y explica que los precios mostraron el año pasado una tendencia ascendente y, aunque han estado debajo del promedio de los últimos 10 años –US$ 477–, en el tercer trimestre de 2015 superaron ese valor al ubicarse en US$ 480 la tonelada.

Buenas perspectivas

Se espera que este año las exportaciones del sector forestal alcanzarán unos US$ 1.700 millones, lo que será el resultado de un incremento de 10% en los volúmenes a negociarse y posibles mejoras de precios. Los analistas de Opypa consideraron que la recuperación de la economía de EEUU probablemente tenga un efecto positivo en el volumen de las exportaciones de madera de pino aserrada y tableros contrachapados.

Para este año estiman que se verían mejorados algunos precios de exportación, por ejemplo celulosa y tableros. Se entiende que la madera aserrada se mantendría en torno a su promedio reciente y los rolos exhibirían precios por debajo de ese promedio. Como resultado se lograría una mejora en los volúmenes y precios de los negocios proyectados.

Por otra parte, es interesante observar la extracción de maderas según los destinos, ya que en el año 2000 mientras 52% de la extracción se destinaba a la industria el resto se utilizaba con fines energéticos. Pero esas cifras cambiaron drásticamente 15 años después, si se tiene en cuenta que los requerimientos para fines industriales subió a 78%, pasando de 1,5 millones a 9,7 millones de metros cúbicos y para fines energéticos bajó a 22%.

Una guiñada a la tercera planta

lll Según un trabajo de A. Dieste publicado en el informe forestal de Opypa, sería altamente beneficiosa la instalación de una tercera planta de celulosa en el período 2010-2030. En ese lapso habrá una disponibilidad promedio de 10 millones de metros cúbicos (m3) de madera destinada a celulosa.

Las dos plantas consumirán como mínimo unos 8 millones de m3 por año, por lo que habrá un excedente que podría ser utilizado por una tercera planta. Sin embargo, habría un déficit de madera que debería ser cubierto con nuevas plantaciones o importación de madera.

El trabajo divulgado por la oficina del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP) indicó también que sobre la posiblidad de plantar nuevas áreas existen suelos con aptitud forestal por lo que esta no sería una limitante. Por otro lado, hay oferta de madera regional, particularmente de Argentina, lo que también aseguraría el abastecimiento de la materia prima necesaria.

Por lo tanto, se entiende que sería beneficioso instalar una tercera planta industrial de celulosa. Sin embargo, para viabilizar su instalación sería necesario avanzar en la resolución de algunos aspectos políticos como incorporación de suelos a los de prioridad forestal, fomento de plantaciones en predios agrícolas-forestales, otros aspectos de carácter industrial y de gobernanza.


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