Las preguntas que responde Facultad de Ciencias sobre el sismo

El Observatorio Geofísico del Uruguay publicó información general sobre los terremotos y las herramientas con las que cuenta el país para registrarlos
Luego del terremoto registrado en la zona de Toledo y Las Piedras el jueves a la noche, la Facultad de Ciencias publicó una serie de preguntas y respuestas sobre la frecuencia de estos eventos en la que destacan la importancia de contar con una red de observatorios sismológicos en el país.

¿Han ocurrido eventos similares anteriormente en Uruguay?

Sí. Como se aseguró en conferencia de prensa este viernes, "el riesgo sísmico en la Cuenca del Plata no es nulo", y hay registros de eventos de intensidades bajas a moderadas. En particular, "se destaca" el ocurrido en 1888 y que produjo daños significantes "y hasta un tsunami en las aguas del Río de La Plata. Si un evento de esa magnitud se diera actualmente, podría producir daños materiales y humanos de gran envergadura". Además del de 1888, hubo sismos de relevancia en 1971, y en 1988, de magnitud 5.2.

El desconocimiento de la sismicidad de la Cuenca del Plata se da en buena parte debido a la carencia de observatorios sismológicos en Uruguay, lo que se subsanaría con la instalación de una red de observatorios sismológicos.

¿Cómo sabemos que es un terremoto?

"Los terremotos generan un patrón de ondas característico y diferente al que pueden generar explosiones atmosféricas o superficiales (booms sónicos, detonaciones de canteras, explosión de meteoritos). Esto fue lo que se detectó con el sismómetro de Aigua", se asegura desde la Facultad de Ciencias.

Afirman por otra parte que durante los terremotos, y como ocurrió en el evento del jueves, pueden escucharse estruendo "producto de las vibraciones del terreno".

¿Hay terremotos dentro de placas tectónicas?

Conocidos como terremotos intraplaca, son más raros e impredecibles que los terremotos en bordes de placas y "generalmente son de menor magnitud, aunque se han registrado algunos de magnitud 7". Sin embargo, aunque sean de baja magnitud "pueden generar graves daños, porque las zonas afectadas no están acostumbradas a ellos y los edificios no suelen estar adaptados sísmicamente".

¿Se puede predecir los terremotos?

Hasta ahora no hay ningún procedimiento que haga posible predecir un terremoto. Si bien "algunos países cuentan con alarmas sísmicas ubicadas a lo largo de las fallas tectónicas, sólo sirven como un aviso de que en ese mismo momento se está produciendo un sismo".
Pese a ello, a través de los registros históricos se puede llegar a estimar la probabilidad de que ocurra un nuevo terremoto.

¿Puede ocurrir nuevamente?

Sí. Según explica la Facultad de Ciencias, "muchos eventos sísmicos presentan réplicas, es decir, movimientos sísmicos posteriores que ocurren en la misma región en donde hubo un temblor o terremoto central, como resultado del reajuste del terreno". Las réplicas suelen ser de menor magnitud. "Por ejemplo el sismo de Montevideo del 9 de agosto de 1848 tuvo 4 réplicas el 15, 17, 18 de agosto y el 11 de septiembre, cada una más tenue que la anterior"

Actualmente el Observatorio Geofísico del Uruguay está trabajando en conjunto con el Servicio Geográfico Militar, el Sistema Nacional de Emergencias y la Dirección Nacional de Minería y Geología para generar un sistema de monitoreo y respuesta ante estos eventos.

¿Hay sismómetros en Uruguay?

En el país hay instalado un sismómetro, que se encuentra en el Observatorio Geofísico del Uruguay en la localidad de Aigua (Maldonado).
A través de un convenio con la Universidad de Sao Paulo seprevé instalar dos más y dos acelerómetros en Tacuarembó y en Arapey en predios del ejército. Por otra parte, en 2015 se aprobó un proyecto UDELAR-ANCAP para financiar la instalación de dos equipos más, pero aún no se ha concretado.

¿Cuál es la diferencia entre un sismómetro, sismógrafo y un acelerómetro?

Los sismómetros son los instrumentos utilizados para medir la velocidad de desplazamiento del suelo durante un temblor, se instalan en el mundo y operan en una red sismológica.

Los sismógrafos son instrumentos antiguos que detectan sismos y los registran en papel.

Un acelerómetro es un instrumento que mide aceleraciones del terreno. Son mucho menos sensibles que los sismómetros y generalmente solo pueden detectar eventos locales.

¿Uruguay cuenta con expertos en sismología?

No. Los científicos uruguayos son Geólogos o estudiantes de geología, capacitados en sismología pero no poseen el título de Sismólogos.

El desarrollo de esta área se inició en el año 2010 y actualmente se está en la etapa de formación de especialistas. "Los estudiantes que se encuentran trabajando en el área lo hacen de forma gratuita y los insumos y gastos generales son financiados con los estipendios personales de los profesores involucrados y con recursos de la Universidad".

¿Por qué estudiar la sismicidad de Uruguay?¿Cuáles son los principales riesgos sísmicos en la región?

Entre las principales razones por las que el Estado uruguayo debería contar con una Red Sismológica permanente se pueden mencionar:

Colapsos gravitacionales en el talud continental: el talud continental es la porción de continente situada bajo el mar. Esta región posee grandes relieves, valles y montañas de sedimentos, en la que se pueden producir grandes deslizamientos de tierra. Estos son causantes de sismos que pueden alcanzar magnitudes moderadas y a su vez pueden ser generadores de tsunamis.

El talud continental de Uruguay, del sur de Brasil y de Argentina ha sufrido y sufrirá en el futuro procesos de remoción en masa por lo que contar con un Observatorio Sismológico permitirá monitorear estos fenómenos, sus causas y su potencial como generadores de tsunamis y evaluar los riesgos de las diferentes poblaciones costeras.

Sismos Artificiales: el monitoreo sísmico permitirá estimar la relevancia de los sismos inducidos, asociados a diversas actividades industriales. Pueden producirse por ejemplo a causa de los grandes lagos de las represas hidroeléctricas -su peso produce desequilibrios que deben compensarse por el reacomodo de masas en la corteza-.

Por otra parte, el desarrollo de la actividad minera debe ir acompañado de un control de las consecuencias ambientales que la misma puede acarrear. Las explosiones generan sismos que deben ser monitoreados.

Estudio de las estructuras del subsuelo: el estudio de las ondas sísmicas recibidas en observatorios provenientes de sismos cercanos y lejanos permite determinar cómo está conformada la corteza bajo el Uruguay.

Prevención de daños: el conocimiento de la actividad sísmica a nivel regional tiene interés económico vinculado a las medidas que se deben tomar para la mitigación de los movimientos causados por los sismos. En particular, cabe destacar el análisis en relación al uso de la energía atómica y la prospección de recursos petroleros mar adentro.

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