Nobel de Química a creadores de "máquinas moleculares"

El hallazgo permitirá desarrollar computadoras moleculares, robots microscópicos, sensores y sistemas de almacenamiento de energía.
El premio Nobel de Química fue atribuido de forma conjunto el miércoles a tres investigadores, el francés Jean-Pierre Sauvage, el británico Fraser Stoddart y el holandés Bernard Feringa, considerados los padres de las minúsculas "máquinas moleculares" que prefiguran los nanorobots del futuro.

Interrogado Feringa en directo por la Academia sueca, Feringa dijo "tener la impresión de ser un poco como los hermanos Wright, que volaron (en avión) por primera vez hace 100 años". "La gente dijo: ¿para qué necesitamos máquinas volantes? Y ahora tenemos el Boeing 747 y el Airbus", agregó.

"Si piensan en los materiales que podemos crear hoy gracias a la química, en nuestra capacidad para introducir funciones dinámicas y construir máquinas, o producir materiales que pueden cambiar de función, entonces las posibilidades son infinitas", aseguró.

Según el jurado Nobel "las máquinas moleculares serán muy probablemente utilizadas en el desarrollo de objetos como los nuevos materiales, los sensores y los sistemas de almacenamiento de energía", explicó

La creación de computadoras moleculares que permitirían almacenar y tratar la información a nivel molecular, o robots microscópicos capaces de cumplir una gran variedad de funciones en medicina o la vida diaria, están entre las potenciales aplicaciones de estas máquinas.
Los premiados "han conducido los sistemas moleculares hacia estados donde, al ser llenados de energía, pueden controlarse sus movimientos", explicó el jurado del Nobel. "El motor molecular está hoy en la misma fase que el motor eléctrico en los años 1830, cuando los científicos exhibían manivelas y ruedas, sin saber que ello conduciría a los trenes eléctricos, a las lavadoras, a los ventiladores y a las batidoras", agregó el jurado.

El proceso

Jean-Pierre Sauvage, de 71 años, profesor en la universidad de Estrasburgo, en el este de Francia, es el primero en haber imaginado estas 'nanomáquinas', algo que presenta como un "ensamblaje molecular capaz de ponerse en movimiento de forma controlada en respuesta a señales diversas: luz, cambio de temperatura, etc".

"Tales sistemas existen, muy numerosos, en las células vivas e intervienen en todos los procesos biológicos importantes", había explicado en 2008.

En el origen de su descubrimiento, unió dos moléculas en forma de anillo para formar una cadena, llamada "catenano".

Esa experiencia fue desarrollada luego por Fraser Stoddart, de 74 años, profesor en la Northwestern University de Estados Unidos, y que creó un "rotaxano": enhebró un anillo molecular en un fino eje molecular, y demostró que el 'anillo' podía desplazarse a lo largo del eje. Este descubrimiento le permitió crear un 'ascensor' y un 'músculo' moleculares.

Bernard "Ben" Feringa, de 65 años, profesor en la Universidad de Groninga, en Holanda, es el primero en haber desarrollado un "motor molecular", lo que le permitió crear un "nanovehículo" con cuatro ruedas motoras.

Un premio de más de 800.000 euros

El premio está dotado con 8 millones de coronas (832.000 euros). El año pasado fue otorgado a Aziz Sancar, Paul Modrich y Tomas Lindahl por sus investigaciones sobre la reparación del ADN.

El premio de Química es el último de los Nobel científicos en ser anunciado.

El martes los británicos David Thouless, Duncan Haldane y Michael Kosterlitz fueron premiados con el de Física por sus investigaciones sobre los estados "exóticos" de la materia, que en el futuro podrían ayudar a crear ordenadores cuánticos.

El Nobel de Medicina fue otorgado el lunes al japonés Yoshinori Ohsumi, por sus estudios sobre regeneración celular.

Fuente: AFP

Populares de la sección