¿Por qué hay personas que duermen más que otras?

Un estudio reveló los cinco factores que determinan las horas de sueño

Hay distintos factores que hacen que las personas tengan muchas o insuficientes horas de sueño, o así lo demostró un equipo de científicos la Universidad de Michigan (EE.UU.). Una aplicación que midió a 10,000 personas en 20 países diferentes, les permitió calcular patrones de sueño analizando datos a nivel global y utilizando modelos matemáticos y estadísticas. El estudio fue publicado en la revista Science Advances, y propone una serie de condiciones que, según el diario La Nación, podrían ser clave para combatir la "crisis mundial de sueño" que estamos atravesando.

Daniel Forger, uno de los autores del estudio le explicó a la BBC:

"La sociedad nos empuja a quedarnos despiertos hasta tarde, pero nuestros relojes corporales tratan de que nos levantemos más temprano y, entretanto, nuestras horas de descanso están siendo sacrificadas"

Los factores:

1. Edad

Forger dice que la edad es un factor determinante a la hora de contar las horas de sueño. "La edad tiene una relación no lineal con los horarios y la duración del sueño; a medida que aumenta la edad, dormimos menos horas y nos levantamos más temprano", explicaron los investigadores. En general, los hombres de mediana edad son los que menos duermen.

2. Sexo

Según el estudio, las mujeres suelen dormir más horas, ya que se acuestan antes y despiertan después que los hombres. Por otro lado, estas muestran menos cambios en el sueño a medida que envejecen.

En base a un estudio realizado por el Centro de Investigación del Sueño de la Universidad de Loughborough (Inglaterra), se concluye que la razón por la que las mujeres duermen más, es porque usan más su cerebro.

3. País y cultura

El país y la cultura del lugar donde vivimos también influyen. Por lo general, cuanto más tarde "se va a dormir" un país, menos duermen sus habitantes. Sin embargo, la hora a la que la gente de un país en general se despierta apenas afecta la cantidad de horas que dormimos.

El conflicto, según Forger, se produce entre el deseo de permanecer despiertos hasta tarde y nuestro reloj biológico, que nos urge a salir de la cama temprano.

"Yo me preocuparía menos sobre la alarma del despertador y más sobre lo que hace la gente por la noche: ¿cenan a las 10 de la noche? ¿Tienen que volver a la oficina?", se pregunta el matemático.

Por ejemplo, las mujeres en Singapur duermen menos que las españolas. Si bien en ambos países se van a dormir a la misma hora, en Singapur las mujeres se despiertan antes.

En general, la cercanía cultural y geográfica, reveló el estudio, implica patrones de sueño similares. Por ejemplo, los españoles e italianos suelen acostarse más tarde y suelen dormir el mismo número de horas debido a esta proximidad física y cultural.

En total, los investigadores obtuvieron datos de 100 países, aunque la mayoría de los aportes fueron de Estados Unidos, Australia y Canadá.

La revista TIME ofrece un sistema para que el usuario pueda ver a qué país se asemejan sus hábitos de sueño, con sólo ingresar las horas aproximadas a las que se va a dormir y las que se despierta.

4. Luz

Aquellos que pasan más tiempo expuestos a la luz solar suelen irse a la cama temprano y, generalmente, duermen más que quienes pasan casi todo el día bajo luz artificial.

5. Presión social

Las presiones sociales alteran los ritmos de sueño y pueden provocar que ignoremos nuestros relojes biológicos, que nos dictan la hora a la que deberíamos irnos a dormir.

"Creo que es interesante. Hay una tendencia a utilizar datos de aplicaciones para encontrar correlaciones en todo el mundo que no se pudieron descubrir hasta ahora", le dijo a la BBC Akhilesh Reddy, de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.

"Esto pone de manifiesto que, aunque nuestros relojes corporales están programados para hacer ciertas cosas, nosotros no podemos hacer lo mismo porque estamos gobernados por circunstancias sociales", aseguró el neurocientífico.


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