¿Por qué se vota un martes en Estados Unidos?

Una ley de 1845 determina que Estados Unidos celebre sus elecciones un martes laborable
Nadie hace una fiesta un martes, pero Estados Unidos celebra sus elecciones un martes laborable de noviembre por una ley dictada cuando era un país agrícola, se desplazaba en carruaje o a caballo y solo votaban los hombres blancos: en 1845.

Ese año, el Congreso decidió uniformizar el calendario electoral con la primera ley federal en establecer un día de voto común para toda la nación: el primer martes después del primer lunes de noviembre. En esa fecha había terminado la cosecha, todavía el clima permitía buenas condiciones en las vías y se evitaba que coincidiera con el cierre de cuentas de los comerciantes o la festividad de Todos los Santos para los católicos si las elecciones caían en el primer día del mes.

En ese Estados Unidos rural, la mayoría de los ciudadanos tenían que hacer un viaje largo para ir a votar a la sede del condado en los lentos transportes de la época: en un carruaje o a caballo. Eso hacía imposible elegir el lunes como día electoral, ya que muchos tendrían que comenzar su trayecto en domingo, algo impensable al ser un día de iglesia y oración.

Votar durante el fin de semana estaba así fuera de consideración por motivos religiosos: el sábado podrían votar los cristianos pero no los judíos, que celebran su día sagrado. "El miércoles era el día del mercado en la mayoría de los condados, de manera que se consideró el martes el día más práctico para la sociedad de entonces", explicó Daniel S. Holt, historiador de la Oficina Histórica del Senado.

Hoy, 171 años después, Estados Unidos sigue votando en martes pese a las dificultades que presenta para los ciudadanos del siglo XXI ir a las urnas en un día laborable y lectivo.

Muchas organizaciones intentan acabar con una estadística vergonzosa para un país tan orgulloso de su democracia: EEUU ocupa el puesto 138 de 172 naciones en participación electoral, con una media del 47,7 % desde 1945, según un informe del Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA).

"El comercio se ha opuesto a un festivo federal para votar por no perder clientes. Pero la principal razón de que no haya un cambio es que ninguno de los grandes partidos puede determinar cuál de los dos saldría beneficiado", apuntó Anthony Corrado, profesor de Política Gubernamental en el Colby College de Maine, que ve "improbable" un cambio próximo.

En 37 de los 50 estados y el Distrito de Columbia (donde está la capital, Washington) los ciudadanos podían votar por anticipado o por correo, pero en 13 no hubo voto anticipado y se exige un justificante para el voto ausente.
Fuente: EFE

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