¿Qué es lo más barato para calefaccionar tu hogar?

El acondicionador de aire es la opción más económica y la estufa eléctrica la más cara. El split cuesta $ 1,60 por cada 1.000 kcal y su consumo mensual, si se enciende seis horas al día, solo llega a $ 370

El frío polar que azota al país hace pensar a los uruguayos cuál es el modo más económico para calefaccionarse. La estufa a leña, el gas, las pantallas eléctricas han sido los elementos más tradicionales para calentar una casa, pero no los más eficientes. En esto les llevan ventaja, por lejos, los acondicionadores splits de aire que cada vez son más baratos y presentan mayor éxito en la ecuación costo-rendimiento.

El uso de energía eléctrica para calefacción muestra además un aspecto paradójico al brindar la más barata y la más cara de las opciones a la hora de calefaccionar un ambiente, dependiendo de la eficiencia del artefacto utilizado. El estudio de la consultora SEG Ingeniería, al que accedió El Observador, asevera que la estufa eléctrica es la más costosa –y la menos recomendable– de todas las alternativas. Esos electrodomésticos, que pueden ser estufas a cuarzo, caloventiladores o convectores, tienen un costo de $ 6,67 por cada 1.000 kilocalorías (kcal) con una tarifa residencial simple ($ 6,08 el año pasado). Si se mantiene prendido un panel eléctrico de 1.500 vatios durante seis horas diarias, 30 días al mes, para calefaccionar un ambiente de unos 30 metros cuadrados la factura de UTE se sobrecargará en $ 1.548, de acuerdo al estudio. Para el análisis comparativo se consideró un consumo de energía de 270 kilovatio/hora por mes, que equivale a 232.173 kcal y que es igual al gasto de energía de los paneles eléctricos.

Por contrapartida, los splits son las estrellas del momento. Tanto en verano como en invierno. Es el instrumento más eficaz y más barato para soportar el frío invernal. Su costo es de $ 1,60 por cada 1.000 kcal ($ 1,58 en 2012) y su consumo mensual, si se enciende seis horas al día, solo llega a $ 370. Los acondicionadores de aire salen hoy entre US$ 350 y US$ 400 de media, en su versión para un ambiente de 30 m2.

“En un invierno y medio se recupera la inversión”, dijo a El Observador, Ernesto Elenter, gerente de SEG Ingeniería. La energía eléctrica es “tan eficiente” que con el aire acondicionado “termina siendo mucho más conveniente” pese a ofrecer también la más cara de las opciones. Los splits presentan un rendimiento de 280%, porque toman aire del exterior, factor clave para su eficacia, añadió el experto. Los paneles eléctricos, en cambio, irradian en calor la misma cantidad de energía que utilizan.

Los aires acondicionados bajaron “mucho” de precio en los últimos años. “Hay dos tipos”, prosiguió Elenter, los “equipos estándares y los equipos de alta eficiencia, que pueden gastar hasta 40% menos que los estándares y valen entre US$ 600 y US$ 700”. Afirmó que los splits tienen una vida de siete a ocho años.

La segunda mejor alternativa, en la relación costo-rendimiento, es la estufa cerrada, como los calefactores, leña en caldera o estufas de alto rendimiento. Estos generan un costo de $ 1,78 por cada 1.000 kcal, no llevan impuestos y demandan un presupuesto mensual de $ 413.

Las estufas de supergás (GLP), otra elección muy valorada en los hogares, cuentan con un costo de $ 772 al mes con sus $ 3,32 por cada 1.000 kcal para un ambiente estándard de 30 m2. La recarga de una garrafa de 13 kilogramos de supergás –combustible que tiene 90% de rendimiento– se paga en la actualidad $ 379, según la tarifa oficial.

Otra alternativa que utiliza fuente eléctrica de alto rendimiento es la caldera eléctrica para edificios, mediante la cual se calienta agua y se distribuye por medio de losa radiante por los apartamentos. Con 97% de rendimiento, tiene un costo de $ 1,86 por cada 1.000 kcal y genera gastos mensuales por $ 432.

La leña consume
El menos rendidor de todos, aunque más barato que los paneles eléctricos, es una calefacción tradicional con gusto a hogar, que viste al ambiente con un toque de romanticismo y que congrega a las familias a su alrededor: la estufa a leña abierta. Tiene apenas 30% de rendimiento, según el reporte de SEG Ingeniería, gasta $ 4,47 por cada 1.000 kcal y genera un costo mensual de $ 1.033, si se mantiene el fuego durante seis horas, 30 días al mes. La estufa cerrada casi la triplica en eficiencia.

“La estufa a leña común es muy ineficiente. Es mucho más calor que tira por chimenea que el que vuelve al ambiente. Al ser abierto y no controlar el aire, gran parte del calor se termina perdiendo. Gasta mucha leña y hace entrar mucho aire frío por puertas y ventanas”, explicó Elenter. La leña en Montevideo, en promedio, sale $ 3,60 el kilo.

De todas formas, la utilización de la leña sigue siendo la principal fuente de energía para calefaccionar elegida por los uruguayos. De acuerdo al último censo del Instituto Nacional de Estadística, de 2011, el 37% de los hogares del país utiliza la leña para la calefacción; el 25% usa el supergás y el 21% la electricidad. El 13% no calefacciona la casa.

La tarifa adecuada
El gerente de SEG Ingeniería, Ernesto Elenter, aclaró que hay que tener en cuenta para el análisis los diferentes tipos de casa, dónde está ubicada, si en zona costera o más alejada, para dónde da el frente –para el sur o para el norte–, el efecto del viento y del sol. La evaluación sopesó estas variantes con el tipo de energía y combustible utilizados, y el rendimiento de cada sistema. Igualmente, los consejos para ahorrar energía pueden servir para todos, como pasarse a la Tarifa Doble Horario de UTE en aquellos que tienen altos costos y contar con el básico Tarifa Residencial, para los que gastan poco. “Se puede ahorrar hasta 25% solo por tener la tarifa correcta”, dijo Elenter. Además, se recomienda mantener los splits en 21 °C de temperatura para ahorrar. El costo del consumo de electricidad aumenta 5% por cada grado que se incrementa.

Energía residencial se encareció 11,8% en un año
El precio de la canasta energética residencial registró un incremento de 0,23% el mes pasado, con lo que acumuló un encarecimiento de 11,8% en los últimos 12 meses, y de 6,84% en lo que va de 2013, según el índice que releva la consultora SEG Ingeniería. El informe explica que el aumento del costo de la leña y el gas natural incidieron en la suba de la energía tanto en el ámbito industrial como residencial. El gas natural subió 4,15% y la leña 1,27%. El precio de la leña completó “el tercer mes sucesivo de aumento, encareciéndose en lo que va del año 2,37 puntos porcentuales”, asevera el texto.

“Para el caso del gas natural, el encarecimiento de 4,15% de marzo es el segundo del año, alcanzando un crecimiento anual de precio de 4,97%, comparando con valores de diciembre de 2012. A diferencia de la leña, en el mes de febrero, este energético se abarató 6,89 puntos porcentuales”, añadió.

La canasta energética del sector industrial aumentó 0,25% en abril respecto al mismo mes del año pasado. En el acumulado anual la suba es de 0,32% y en los últimos 12 meses, de 4,5%

Colectores solares
Ernesto Elenter, de SEG Ingeniería, destacó como buen negocio contar con colectores solares para calentar agua. “Es un buen negocio para una familia tipo. La instalación cuesta US$ 1.800 y se recupera la inversión en tres años, con 15 años de vida”.


Fuente: El Observador

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