Química Efice anunció inversión de US$ 300 millones en San José

La empresa nacional construirá un complejo industrial con parque eólico
La empresa química Efice presentó ayer en sociedad su proyecto Omega, que comprende la construcción de un nuevo complejo industrial, así como también un parque eólico que abastecerá al emprendimiento. El proyecto –que se levantará en un predio sobre la ruta 1, en el departamento de San José– demandará una inversión de US$ 300 millones.

Efice es una empresa familiar con más de cien años de historia en el país que se dedica a la fabricación de cloro, soda cáustica y derivados. Su presidente, Néstor Gómez Alcorta, comentó ayer durante el lanzamiento de Omega –realizado en el Club de los Industriales de la Cámara de Industrias– que se trata del proyecto industrial "más grande llevado adelante por una empresa 100% uruguaya". Además, el empresario indicó que se trata de una iniciativa que "impactará de manera significativa en toda la economía" nacional.

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El presidente de Efice subrayó durante su oratoria que el emprendimiento deja de manifiesto que "no es necesario ser una gran multinacional para realizar un proyecto de esta magnitud". El discurso de Gómez Alcorta fue seguido de cerca por el presidente Tabaré Vázquez –que no habló durante la presentación y se retiró del lugar sin brindar declaraciones– y la ministra de Industria, Carolina Cosse, además de otros jerarcas del gobierno y la oposición.

"La presencia hoy aquí de todas las autoridades nacionales (...) es para nosotros un gran honor, pero sobre todo un estímulo para concretar el proyecto Omega en los plazos más breves posibles", indicó Gómez Alcorta.

Sector de alta formalidad

A su turno, la titular de Industria destacó el rol del sector químico dentro de la industria nacional y recordó algunas cifras del sector. El año pasado, el valor bruto de producción de la industria química ascendió a US$ 1.300 millones, 5% más que un año antes.

Asimismo, resaltó que se trata de un sector de "alta formalidad" –mayor a 94%–, cuando el resto de la industria tiene 75% en promedio. Además, 30% de los trabajadores del rubro químico poseen formación terciaria, guarismo que desciende a 13% en el promedio de la industria. Es, dijo Cosse, un sector que "tironea para arriba" al resto de la industria.

Además, la jerarca aprovechó la ocasión para informar que el Ministerio de Industria está preparando la segunda edición de una medida energética que habilitó atar "beneficios en la tarifa eléctrica con que las empresas electrointensivas mantuvieran o aumentaran su producción". Efice fue una de las 24 empresas que calificaron en la primera ronda de esta iniciativa, que ahora se está ajustando para su segunda edición. La ministra adelantó que algunas de las exigencias se flexibilizarán para que más empresas se puedan plegar a esta medida.

"Si planifican bien, como hizo Efice, aprovechando los valles, (...) es muy probable que la energía adicional que necesiten para producir al 100% de la capacidad podría llegar a tener costos nulos", dijo Cosse.

Impacto en industria de la celulosa

El presidente de Efice, Néstor Gómez Alcorta, indicó que tanto UPM como Montes del Plata "están muy interesadas" en el proyecto Omega. Las plantas de celulosa, explicó, utilizan grandes cantidades de soda cáustica, que por ahora deben importar en su totalidad, lo cual trae aparejados "grandes problemas logísticos y de costos de flete". La nueva planta, agregó Gómez Alcorta, posibilitará surtir el 50% del consumo actual de ambas plantas

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