Seis libros esenciales para entender la importancia de Tomás de Mattos

De Bernabé bernabé a La puerta de la Misericordia y otros esenciales más allá en el tiempo

El reconocido escritor tacuaremboense Tomás de Mattos murió este lunes a los 68 años. Muchos colegas han recordado su obra y su calidad humana, pero quizá pocos puedan hacerlo como Washington Benavides, quien escribió hace pocas horas de él que "se fue gestando, paso a paso, como uno de los mayores creadores de relatos y novelas de este, nuestro país, tan pródigo en grande artistas y de grandes olvidos también".

Benavides recordó los orígenes del escritor y su labor "incesante", reconocida tempranamente por emblemas de la cultura uruguaya como Ángel Rama, que en su momento pidió "más trabajos de ese muchacho de Mattos".

Tras su publicación en la antología Cien años de raros (Arca), comenzó una carrera de la cual rescatamos algunos hitos indispensables para entender la producción y las obsesiones de uno de los nombres más importantes de la literatura nacional contemporánea:

¡Bernabé, Bernabé! (Ediciones de la Banda Oriental, 1988)

Ambientada entre los años 1831 y 1832, ¡Bernabé, Bernabé! utiliza a la narradora Josefina Péguy O'Dojherty para relatar parte de la historia de Bernabé Rivera y la campaña de exterminio contra los charrúas. La novela fue galardonada con el premio Bartolomé Hidalgo a la mejor novela publicada en el bienio 1987-1988 y el Premio de la Intendencia Municipal de Montevideo, a la mejor novela editada en 1988.

Don Candinho o Las Doce Orejas (Alfaguara, 2014)

La última novela publicada por de Mattos está situada en Tacuarembó, a finales del siglo XIX. Narra el brutal ataque que sufre la familia de Pepe Castro y sigue la caza y ajusticiamiento de cada uno de los responsables. La obra fue reseñada en El Observador como una novela "atrapante sobre la venganza y el destino" con "referencias claras al western y un leve eco borgiano sobre la indiferencia de la muerte y el arte de degollar al prójimo".

La puerta de la Misericordia (Alfaguara, 2002)

El momento más alto de de Mattos vinculado a la religión. Se dijo sobre ella en su momento en El País Cultural: "Escribir una novela de mil páginas sobre la vida de Jesús de Nazaret, en una época en que la moda y las formas de vida promueven lecturas rápidas y literatura más o menos light, puede resultar; por lo menos, arriesgado. Sin embargo, La Puerta de la Misericordia, la última novela de Tomás de Mattos, va ya por su segunda edición, en un momento en que la venta de libros se ha retraído de modo considerable. Parece haber conectado con una necesidad de los lectores, en un momento signado por el desconcierto y la desesperanza".

El hombre de marzo (Alfaguara, 2010)

Extensa novela biográfica, publicada inicialmente en dos tomos, en la que de Mattos narra la vida de José Pedro Varela. La primera parte de la obra La búsqueda obtuvo el Premio Bartolomé Hidalgo en 2010.

La fragata de las máscaras (Santillana, 1996)

La novela está basada en los mismos hechos históricos de Benito Cereno, escrita por Herman Melville. El libro se presenta como un manuscrito encontrado, en dos versiones: la del albacea literario del archivo acumulado por los Narbondo, un matrimonio de aristócratas uruguayos y la del documento enviado a Melville por la esposa del propio Narbondo. Fue editada en España a través de la editorial Alfaguara.

Trampas de barro (Ediciones de la Banda Oriental, 1983)

Su libro de cuentos obtuvo el premio Hermes concedido por el semanario nacional Correo de los Viernes a la Mejor obra narrativa de 1983. "La trampa se refiere a una realidad engañosa o a una situación de imposible o difícil salida, el barro la complementa aludiendo ya a la condición humana en su principio y fin naturales ("de polvo eres..."), ya a la degradación moral. Pero así interpretado, el título no me convencía enteramente por parecerme exclusivamente sombrío. Vino, entonces, en su imprevisto rescate, una tercera lectura: después de todo en la trampa de barro únicamente muere aquel que cae en soledad, porque rehuyó o no se le concedió compañía...", escribió De Mattos en una carta a Ariel Villa que figura en el prólogo del compendio de cuentos.


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