Temen por corte de envío de gas desde Argentina a partir de 2017

Permiso de exportación cae en abril del próximo año y hay preocupación por suministro
El Poder Ejecutivo y el operador privado que presta servicios de gas por cañería Petrobras (propietario del 100% de MontevideoGas y del 55% de Conecta) están preocupados por el suministro de gas natural que realiza Argentina, que se podría ver interrumpido a partir de abril del próximo año. "En Argentina hoy rige una ley que no permite la renovación de los permisos de exportación. Es una cosa urgente y que todos nosotros debemos estar preocupados seriamente, porque abril de 2017 está muy cerca y necesita una solución urgente", alertó en una reciente comparecencia ante la Comisión de Industria de Diputados el presidente de Petrobras Uruguay, José Augusto Carrinho.

El gobierno también está atento a ese tema. Así lo expresó la directora Nacional de Energía, Olga Otegui, ante esa misma comisión esta semana. "Ese es un tema que realmente preocupa, y el Ministerio (de Energía) está ocupado en buscar alternativas a esta situación que se puede dar mientras no tengamos la regasificadora. En eso estamos trabajando ahora", anunció, según consta en la versión taquigráfica. La jerarca advirtió que independiente de que se avance con la regasificadora, los tiempos no dan para asegurar el suministro de ese combustible. "Supongamos que la decisión final sea que se construya la regasificadora, pero como no visualizamos tenerla en esa fecha (abril de 2017) necesitamos contar con el compromiso de Argentina de seguir suministrándonos el gas para la parte residencial", explicó Otegui.

La directora de Energía hizo un repaso de la compleja coyuntura que atraviesa la vecina orilla para sostener las exportaciones de gas a Uruguay. "Son de público conocimiento los cambios importantes que ha sufrido ese país con respecto al gas; cuál es la situación en cuanto al volumen; cuál es la situación en cuanto a lo que ellos pueden o no exportar. Inclusive, han cambiado su marco regulatorio y han fijado al mercado interno como prioridad. Entonces, hay un marco normativo por el que podría entenderse que ellos (por Argentina) ya no están en condiciones de exportar este recurso energético. Además, por las claras situaciones de la alta demanda que tienen y la poca oferta de gas, están cumpliendo –podemos decir que han cumplido siempre– con la cantidad de metros cúbicos de gas solamente para el sector residencial de Uruguay", recordó.

Pero en caso de que una negociación política permita que Argentina continúe liberando permisos de exportación de gas luego de abril de 2017, Petrobras alertó en el Parlamento que en enero de 2018 caen los contratos que tienen con los privados que le suministran gas natural desde la vecina orilla. Dado el contexto de déficit que enfrenta el vecino país, parece bastante complicado que se pueda lograr una extensión de esos vínculos que asegure la llegada del gas a los hogares e industrias locales, señaló la compañía brasileña.

"Con todos esos elementos sobre la mesa estamos viendo cómo definir las líneas para este y el próximo año. Se deben brindar garantías para contar con este energético. Ese es el deber del Poder Ejecutivo, sobre todo en el sector residencial", afirmó Otegui.

Negocio complejo


Los jerarcas de Petrobras encabezados por Carrinho dieron su punto de vista sobre la realidad del sector en Uruguay. "Lo que vimos acá en Uruguay durante todos los períodos de concesión es que las premisas originales del contrato de concesión no fueron cumplidas. No tenemos la garantía del suministro por restricciones de la política argentina. Argentina pasó por una gran crisis los últimos años y de ser exportadores de gas natural pasaron a ser importadores. Entonces, es verdad que hoy Argentina no tiene intención clara de exportar el gas", explicó el presidente de la estatal brasileña en el Parlamento.

El ejecutivo recordó que cuando se comenzó con la concesión del servicio de gas por cañería el precio del gas estaba aproximadamente a US$ 2,5 por millón de BTU, en cambio hoy, pasa de US$ 20. "Hoy el 70% del precio que paga la sociedad uruguaya por el gas es por retenciones, regalías (de Argentina). Creo que es un sacrificio muy grande para el país", comentó. Según informó la compañía brasileña, en el período 2005- 2015 la cantidad de medidores de la compañía pasó de 44.700 a 40.700, aproximadamente; es decir, una reducción de 4 mil. En cuanto a la cantidad de clientes, la compañía pasó de 44.300 en 2005 a 54.100 a finales de 2015. Hoy el consumo de los hogares residenciales uruguayos es de 270 mil m3 diarios.

Deuda por canon de US$ 5 millones


El diputado del Frente Amplio, Luis Puig, citó un documento del Ministerio de Energía donde sostiene que a la fecha la empresa MontevideoGas mantiene con el Ministerio de Industria, Energía y Minería una deuda por concepto de pago imparcial de canon de US$ 3.394.995 y de intereses de US$ 1.686.271, totalizando así una deuda de US$ 5.081.265. "Si se tiene en cuenta que la garantía de la empresa es de US$ 5 milloenes , es muy claro que las deudas de la empresa superaron la garantía", alertó el legislador.