Uruguayos recortaron sus viajes al exterior durante el año pasado

La caída frente a 2015 fue de 22,6% aunque el gobierno destaca saldo positivo de la balanza
El año pasado fue menor el número de viajes al exterior realizados por uruguayos. Y los que sí salieron del país gastaron fuera de fronteras una cantidad inferior con relación a aquellos que habían viajado en 2015. Este número más reducido de viajeros se dio de la mano de la contracción de la capacidad de compra de los uruguayos en el exterior, que desde mayo del año pasado muestra un signo de menos al cierre de cada mes en la comparación interanual.

De hecho, la capacidad de compra de los uruguayos en el exterior se deterioró 9,8% en el promedio anual de 2016 contra igual período de 2015, según el Índice de Capacidad de Compra en el Exterior de El Observador (ICCE-EO).

Pese a que, en parte, la caída en el número de viajes que realizaron los residentes responde a que las condiciones para hacerlo son peores que tiempo atrás, las autoridades destacaron durante la presentación de los datos correspondientes al año pasado –el lunes de esta semana– el "saldo positivo" de la balanza entre el gasto hecho por el turista uruguayo fuera del país y el que realizaron los visitantes en Uruguay. El año pasado esa diferencia llegó a US$ 909 millones a favor de la industria local.

En la conferencia de prensa en la que se hicieron públicas las estadísticas de 2016, la ministra de Turismo, Liliam Kechichian, admitió que durante ese año los uruguayos salieron menos y también fueron más cautos a la hora de abrir sus billeteras en el extranjero.

Las últimas cifras del Ministerio de Turismo–a las que accedió El Observador– dan cuenta de una reducción significativa. En el último año, la cantidad de viajes al exterior realizados por residentes en Uruguay cayó 22,6% frente a 2015. Mientras que el año pasado hubo 1,7 millones de viajes, un año antes habían sido 2,2 millones.

Es el segundo año consecutivo de caída. Ya los números de 2015 habían mostrado un peor desempeño que el año previo: un descenso de 7,5% Este fenómeno ocurre luego de años de récord de viajes al exterior. Con 2,4 millones de viajes realizados por residentes que cruzaron las fronteras del país, 2014 fue el año que tuvo el mejor registro en este terreno.La cantidad de dinero que gastaron en el extranjero también cayó: US$ 915 millones en 2016 frente a los US$ 1.161 millones de un año antes, lo que marca un descenso de 21,2% (medido en dólares corrientes).

Argentina, el preferido

Casi siete de cada 10 viajes al exterior realizados por residentes (67,3%) en 2016 tuvieron como destino Argentina. El país vecino recibió además casi la mitad (45,7%) de lo que desembolsaron en el exterior, lo que sumó US$ 417,7 millones.

El otro país más popular detrás de Argentina fue Brasil, aunque en un lejano segundo puesto. El 17,2% de los viajes al extranjero fueron al gigante norteño. Así, sumados, los dos países fronterizos recibieron prácticamente a ocho de cada 10 viajes (78,5%) que a lo largo del año pasado realizaron residentes uruguayos. Tuvieron como destino el centro y norte de Norteamérica 85 mil viajes (5%), mientras que otros 65 mil (3,8%) atravesaron el Atlántico para llegar a Europa.

Caída generalizada

La popularidad de los países vecinos entre los residentes en Uruguay a la hora de viajar no impidió que ambos fueran visitados por menos personas que durante 2015. En el caso de Argentina, la contracción llegó a 26,8%, mientras que en el de Brasil fue de 4,1%. La mayoría de los destinos que releva el Ministerio de Turismo sufrieron la misma suerte: Paraguay (el descenso interanual fue de 64,2%), Chile (11,5%), Europa (10,5%), y otros del mundo (22,7%). En la vereda de enfrente, fueron más los viajeros que eligieron como destino al "resto de América" (países por fuera de Argentina, Brasil, Paraguay y Chile), con un incremento de 41,7% frente a 2015, así como también a Centro y Norteamérica (en este caso, la expansión fue de 6,9%).

Reservas en hoteles para febrero

Según un relevamiento realizado en los primeros días de enero, los establecimientos hoteleros de Punta del Este de cuatro y cinco estrellas tenían el 41% de sus habitaciones ya reservadas para febrero. En Piriápolis y aledaños, en tanto, el promedio era de 50%, y 35% en Canelones.
Los datos surgen de la encuesta realizada por PwC para la Asociación de Hoteles y Restaurantes del Uruguay, y cuya última edición fue divulgada ayer. En Montevideo, las reservas para febrero ascendían a 30% para los hoteles de cuatro y cinco estrellas, y de 46% para las otras categorías. La encuesta se envía a 197 hoteles en todo el país, que juntos suman un total de 11 mil habitaciones. Se trata del tercer mes en el que la consultora lleva adelante el relevamiento.

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