UTE vende más caro a Argentina y ayuda a reducir el déficit fiscal

Multiplicó precio de exportación por diez y prevé ingresos por US$ 100 millones para 2017
Hace aproximadamente un mes y medio UTE dejó de exportar excedentes de energía eléctrica a Argentina a bajo costo –como solía ocurrir– y multiplicó por diez el precio del intercambio, lo que le deja ingresos diarios que pueden ir entre US$ 500 mil y US$ 700 mil, informó una fuente del ente a El Observador.

La aguda crisis energética que atraviesa Argentina se transformó en una ventana de oportunidad para que Uruguay puede aprovechar comercialmente su sobrante de energía. De hecho, ayer la ministra de Industria, Carolina Cosse, autorizó a un privado a exportar directamente.

Fuentes del ente energético comentaron a El Observador que el presidente, Gonzalo Casaravilla, realizó gestiones ante las autoridades de la vecina orilla para mejorar los términos de intercambio de energía con la vecina orilla. "Se hizo una especie de mix que no solo contempla (la represa binacional) Salto Grande, sino los excedentes de eólica, biomasa que hoy está alcanzando Uruguay", explicaron.

Esa negociación permitió que UTE dejara de exportar el grueso de la energía a US$ 7 por megawatt/hora (MWh) como establece una vieja paramétrica que el gobierno uruguayo quería actualizar para los excedentes que Uruguay exporta por la represa de Salto Grande. El precio por MWh de los últimos envíos de electricidad a Argentina se hicieron a US$ 75, dijo uno de los informantes.

Con una buena generación hidráulica de la mayoría de la represas, UTE se encuentra en una posición cómoda para atender la demanda de invierno y ofertar excedentes a la vecina orilla.

Según informaron las fuentes, Argentina ha estado tomando unos 20 gigawatts/hora por semana –equivalente a más de la mitad del consumo de Uruguay en un día– , siempre y cuando el sistema local tenga sobrantes. La mayor oferta de electricidad que hace Uruguay suele concentrarse en los horarios de la madrugada, aunque los mayores intercambios ocurren durante el día, que es cuando la vecina orilla tiene un salto en su nivel de demanda. Pero una mejora de en el negocio de exportación también ayuda a UTE a "licuar" los costos "muertos" que tiene por los contratos de energía eólica y biomasa que tiene con los generadores privados. En el primer caso, el precio de compra ronda los US$ 64 por MWh, mientras que en el segundo se ubican en el eje de los US$ 90 por MWh. Según supo El Observador, en los próximos días llegará una misión de las autoridades energéticas del gobierno argentino con el objetivo de "formalizar" el nuevo esquema de intercambio de electricidad.

Números positivos


Cuando UTE planificó su ejercicio 2015, había proyectado un ingreso por exportación de excedentes de US$ 30 millones. Sin embargo, en el período enero-julio, el ente ya embolsó US$ 45 millones. Ese dinero corresponde a intercambio con Argentina, ya que la crisis económica brasileña ha jugado en contra para aprovechar ese mercado. El giro que ha tenido la negociación para exportar los excedentes llevó a que UTE prevea ingresos por la exportación de electricidad por US$ 102 millones para el año 2017, reveló una de las fuentes del ente.

En el último dato de déficit fiscal de junio que publicó el Ministerio de Economía (MEF), los ingresos del sector público no financiero subieron 0,2% del Producto Interno Bruto (PIB), "reflejando fundamentalmente la mejora del resultado primario corriente de las empresas públicas". Según el comunicado, ANCAP tuvo un mejor desempeño, la misma suerte que corrió UTE. En este último caso, se debió a exportaciones de energía a Argentina.

El Costo de Abastecimiento de la Demanda (CAD) de UTE en el período enero-julio (unos
US$ 180 millones) evoluciona bastante por debajo de lo previsto. El ente proyectó un CAD algo superior a los US$ 600 millones para todo 2016. Por tanto, son altas las probabilidades de que UTE cierre nuevamente el ejercicio con un costo de la demanda por debajo del proyectado. La única señal de alerta es por un posible ingreso del fenómeno La Niña (precipitaciones por debajo de lo normal) para el fin la primavera. Eso obligaría eventualmente a importar un poco más de crudo para el respaldo de su parque térmico. Aunque en con un barril a US$ 43, tampoco tendría una "erogación importante" de divisas, reconocieron las fuentes.

Necesidad para el país


En diálogo con El Observador la gerente senior de la consultora Deloitte Tamara Schandy dijo que más que un nicho o una oportunidad, "generar condiciones para exportar energía en forma rentable es un imperativo a la luz de la evolución que ha tenido la generación de electricidad en Uruguay". A su juicio, la mayor producción de energía renovable ha sido un éxito desde el punto de vista de tener una matriz más "verde" y de sustituir generación térmica en base a combustibles fósiles (que generalmente es más cara), pero el aumento ha sido tal que en este momento Uruguay produce más electricidad de la que precisa. "En el primer semestre de 2016, de hecho, la producción de electricidad fue algo más de 10% superior al consumo interno", comentó la experta.

Por otro lado, Schandy indicó que el precio spot –que determina el precio que reciben los generadores privados sin contrato con UTE– en Uruguay ha bajado sustancialmente, justamente porque se utiliza menos la generación térmica y el costo marginal de abastecer el mercado bajó sensiblemente (por momentos llega a ser cero y en el promedio de los primeros meses de 2016 fue unos US$ 30 por MWh).

"Para los parques que no tienen contrato de venta a UTE con autodespacho, la perspectiva de ingresos vendiendo al mercado spot es bastante limitada", dijo. Para la economista de Deloitte, si Uruguay va a seguir creciendo en producción eléctrica (como está previsto que lo haga a medida que entran a la red proyectos eólicos y solares que están en desarrollo), "es necesario consolidar un mercado regional para colocar los excedentes, de modo que esa venta sea rentable".

322%
De aumento
. En el período enero-julio, UTE exportó a Argentina 657.496 MWh, un aumento del 332% respecto a la energía comercializada en igual período de 2015.

Presupuesto 2017 cumple con recortes

El directorio de UTE aprobó el jueves el presupuesto para el ejercicio siguiendo las pautas de ajuste que pidió el MEF y la Oficina de Planeamiento y Presupuesto. El ente se comprometió a reducir sus costos 3% para 2017, lo que implica una baja del 11% respecto al ejercicio de 2014. Además, se cumplirá con el pedido de reducir 10% las horas extras, así como cumplir con el mandato de que por cada tres vacantes solo se completarán tres.

Autorizan a privado a exportar a la vecina orilla


La ministra de Industria, Energía y Minería, Carolina Cosse, informó ayer en el Consejo de Ministros de Carmelo que el Poder Ejecutivo autorizó a exportar energía a Argentina a través de la modalidad spot al generador eólico uruguayo Ventus. "Se trata de una modalidad nueva de comercialización muy importante", destacó la ministra. La compañía –que hoy gestiona siete parques en todo el país por un total de 69,3 megavatios (MW)–, firmó un contrato con la comercializadora argentina San Atanasio Energía S.A, al tiempo que también ha recibido interés por parte de empresas uruguayas para la compra de energía, había en su momento a El Observador el director de la empresa Francis Raquet.



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