Vázquez pidió a su par de Perú que mejore el acceso del arroz

Para ingresar, Uruguay paga aranceles por US$ 24 millones
El presidente de la República, Tabaré Vázquez, aprovechó la llamada que su par de Perú, Ollanta Humala, le realizó para solidarizarse por las indundaciones para pedirle una vez más que se mejore el acceso del arroz uruguayo a el principal mercado para la industria nacional de ese cereal.

Según informó Presidencia, el mandatario peruano acordó el viaje a Montevideo de la ministra de Comercio de ese país, Magali Silva, para buscar soluciones tendentes a encauzar ese intercambio, profundizando el marco jurídico comercial que vincula a ambos países como forma de aliviar la acuciante situación de los productores arroceros del norte.

Perú se mantiene como el principal destino en importancia para el arroz uruguayo, pese a las altas cargas de importación que hasta ahora las negociaciones bilaterales no han podido derribar. En 2015, Uruguay exportó arroz por US$ 92 millones a ese país con una participación del 26% sobre el total colocado en el exterior, con lo que desplazó a Irak al segundo lugar con una cuotaparte del 22%.

Pero la mayor preocupación es el sobrecosto que genera el Tratado de Libre Comercio que tienen Perú y Estados Unidos que establece que se debe pagar un flete como si fuera originario de Tailandia. En 2014, esa traba le provocó un sobrecosto a los exportadores uruguayos de unos US$ 24 millones.

El Poder Ejecutivo y los industriales han apostado a la negociación bilateral para quitar esa barrera y mejorar el acceso del arroz uruguayo. De todas formas, la preferencia de los consumidores peruanos ha permitido seguir vendiendo volúmenes importantes a ese mercado.
En cambio, un grupo de países liderados por Guatemala –entre los que se encuentran Argentina y Brasil– optaron por denunciar a Perú ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) por su sistema de aranceles. El organismo mutilateral dio la razón a esos países en 2014. Perú apeló el fallo y en julio del año pasado lo ratificó.

Según Presidencia, luego de agradecer muy especialmente el gesto que originó la llamada, Vázquez le comentó a su homólogo la situación comprometida de buena parte del sector arrocero del norte de Uruguay, donde hay miles de hectáreas inundadas con el consecuente perjuicio para productores y exportadores del grano.

La Asociación Cultivadores de Arroz (ACA) informó hace dos semanas que el exceso de lluvias caídas desde el 1° de octubre pasado hasta la fecha "ha deteriorado seriamente unas 4.000 hectáreas" del cereal en Artigas y Salto, zona donde "se está evaluando una merma considerable en la facturación debido a una importante disminución en la producción media de los últimos tres años".

La zona arrocera del norte del país –Artigas y Salto– abarca 34 mil hectáreas plantadas del cereal y ha recibido 1.250 milímetros de lluvia en tres meses, cuando esa cantidad es lo que se registra históricamente en 12 meses.

"El sector arrocero nacional viene de tres zafras consecutivas con muchos productores con pérdidas en su negocio debido a los altos costos de producción, elaboración y logística (...) junto a un precio internacional que ha bajado", según la ACA.

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