MEF pide US$ 140 millones extra a UTE y evadirá rebaja de tarifas

Dentro del gobierno hay más de una posición sobre el ajuste de las tarifas que regirá en enero
Mientras el Poder Ejecutivo termina de laudar una discusión técnica-política sobre un más que factible aumento en la tarifas de la energía eléctrica que regirá a partir de enero, el Ministerio de Economía (MEF) –al igual que lo hizo sobre fines de 2016– le solicitó a UTE una partida de utilidades extra de unos US$ 140 millones, por encima de los US$ 80 millones iniciales proyectados al arranque de año.
El ente energético cerró el período enero-setiembre con una ganancia de US$ 485 millones, que mejoró así en más de US$ 150 millones el resultado que había obtenido al cierre del primer semestre (US$ 317 millones).

En 2016 el ente había cerrando con una ganancia de US$ 404 millones. Un mes antes que culminara el año, el MEF le pidió que realizara una transferencia de utilidades extra por US$ 141,4 millones, por encima de los US$ 76,4 millones del compromiso inicial que se había fijado inicialmente para esa empresa. Así el ente terminó volcando a la caja chica del Estado US$ 217,8 millones. El subsecretario de Economía, Pablo Ferreri, justificó en ese entonces esa mayor transferencia del ente energético a Rentas Generales debido a una "situación de un subcosto energético muy importante debido a lluvias muy por encima del promedio anual histórico". La opción de trasladar esos menores costos a los consumidores para aliviar las tarifas eléctricas más caras de la región no fue contemplada por las autoridades.

De hecho, como consecuencia del cambio de la matriz energética que hizo permanente la reducción ostensible en los costos de generación, fue que el MEF envió un proyecto de ley a principios de este mes al Parlamento para que UTE vuelque US$ 173 millones –de los US$ 300 millones que tiene el Fondo de Estabilización Energética– a Rentas Generales.

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La mayoría de esos recursos se destinará a financiar las vías férreas que deberán construirse para el ramal entre Montevideo y Paso de los Toros que pidió UPM.

Otra vez arroz

Parece ser una figurita repetida a medida que se acerca el fin del año (ver aparte). Por un lado, el Directorio de UTE y el Ministerio de Industria y Energía (MIEM) realizan simulaciones y escenarios para intentar que los menores costos de generación de electricidad se vean reflejados en una baja de las tarifas. Por otro, el celo del Ministerio de Economía (MEF) y la OPP para que los entes cumplan con su rol de mejorar el desempeño de las cuentas públicas.

El semanario Búsqueda informó este jueves que el ente energético había elevado una propuesta para reducir en 5% las tarifas a partir de enero de 2018, mientras que el MEF consideraba una suba de 7%, es decir, una brecha de 12 puntos porcentuales entre una alternativa y otra.

Fuentes oficiales explicaron a El Observador que "hay varios escenarios proyectados" para definir los criterios que regirán para la tarifa de la electricidad en 2018.
La próxima semana está previsto que continúen los intercambios entre los equipos técnicos de OPP, MEF, MIEM y UTE.

En OPP quién está a cargo del equipo de su unidad es la directora de Presupuestos, Control y Evaluación, Lucía Weiner, mientras que por el MEF el lugar del el exdirector de la Asesoría Macroeconómica, Andrés Masoller, lo ocupa interinamente Martín Vallcorba. Esos dos organismos básicamente lo que analizan es el programa financiero que está en el presupuesto quinquenal, adecuado a las variables macroeconómicas. En esa planificación estaba previsto que UTE mejorara cada año su resultado en unos US$ 40 millones hasta el final del período de gobierno.

Proyectado un dólar en eje de $ 31 en promedio y una inflación levemente por encima de 7%, para la OPP y el MEF el aumento en la tarifa eléctrica debería llegar al 7%. Por debajo de esa proyección hay otro escenario trazado por los técnicos de UTE que maneja una cifra que fluctúa entre 2% y 5% para cumplir con esos compromisos. Por otro lado, si se toma un escenario de ingresos extraordinarios por exportación "optimista" de energía a Brasil por unos US$ 130 millones en 2018, y otros ingresos que pueden considerarse "no estructurales", se podría manejar una escenario de descenso de 5% en las tarifas como aspira la mayoría del Directorio de UTE y el MIEM, aunque algunos técnicos del ente consideran que este porcentaje puede ser un poco "arriesgado".

El Costo de Abastecimiento de la Demanda (CAD) energética base que se proyecta para 2018 ronda los US$ 690 millones. De ese monto, cerca de US$ 450 millones se destinará el pago de los contratos eólicos, biomasa y solar que el ente tiene con agentes privados. Algo más de US$ 150 millones de destina a contingencia de gasto para el encendido del parque térmico. Además, hay que contemplar el pago del canon por el uso de las redes de transmisión en Brasil si se importa energía, que se estimó en unos US$ 50 millones anuales.

En la discusión de las tarifas de la electricidad también está sobre la mesa un planteo que elevó el Ministerio de Industria al Ejecutivo la pasada semana con cuatro ejes: uno para que hacer más "eficiente la gestión de UTE", otro para aprovechar los beneficios de los cambios de la matriz energética con tarifas dinámicas (variables) en función de los costos de generación, habilitar una solución financiera para los 70 mil "colgados" de la red de UTE, y otra iniciativa para mejorar la red lumínica pública.

"No hay ninguna definición sobre ajustes de tarifas, en particular en UTE. Estamos en una etapa de análisis de información", aseguró el ministro de Economía, Danilo Astori, a la prensa durante la gira oficial del gobierno por México.

Puja histórica

Setiembre/2014  
El ministro de Industria, Energía y Minería de ese entonces, Roberto Kreimerman, anunciaba que como consecuencia del cambio de la matriz energética por la fuerte penetración de proyectos eólicos, el país estaba en condiciones de reducir las tarifa eléctrica en términos reales entre 25% y 30%. "Nos va a colocar seguramente en posiciones de primer lugar (respecto a los vecinos). Salvo como el caso de Paraguay que tiene generación muy natural, nos va a colocar en segundo o tercer lugar en la región", proyectó.

Enero/2015  
Los técnicos de UTE habían sugerido al Poder Ejecutivo una suba en la tarifa de 3,9% en promedio con el aval del Ministerio de Industria. Sin embargo, en la definición de ese aumento tuvo un rol protagónico el vicepresidente de la administración de José Muica y futuro ministro de Economía, Danilo Astori. Con el déficit fiscal en el 3%, terminó prevaleciendo la postura de la cartera de la calle Paraguay y Colonia. Las tarifas ese año terminando aumentando 6,9% en promedio.

Enero/2016  
Los técnicos de UTE y el Ministerio de Industria habían elevado una propuesta de suba promedio en las tarifas de UTE de 7%. Sin embargo, nuevamente a instancias del Ministerio de Economía el Poder Ejecutivo terminó laudando una suba de 9,85%. "De ninguna manera puedo estar de acuerdo con el uso de la palabra 'tarifazo', porque alude a un incremento desmesurado que solo piensa en términos de recaudación fiscal y no es así", se defendió el ministro Astori en una entrevista con En Perspectiva.

Enero/2017  
Aunque los equipos técnicos de UTE entendían suficiente una suba de 5,5% para atender el incremento de sus costos (salarios, dólar, inflación y costo de abastecimiento de la demanda), otra vez terminó prevaleciendo la opinión del Ministerio de Economía. Así se adicionaron dos puntos porcentuales con el objetivo que el ente pueda cumplir con la meta de mejorar en unos US$ 40 millones adicionales el desempeño operativo en 2017. Las tarifas terminaron aumentando 7,5% en promedio.

Abril/2017  
El Directorio y el Ministerio de Industria habían dado su aval para que se aplique una rebaja de 15% en las tarifas de electricidad por un período inicial de tres mes (junio, julio y agosto). El plan implicaba para las arcas de UTE una renuncia de unos US$ 60 millones. A fin de abril trascendió que el presidente Vázquez tenía previsto anunciar la rebaja en el marco del Consejo de Ministros que se realizó en La Teja. Consulado por la prensa el mandatario se limitó a decir que el tema estaba a estudio.


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