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¿Cuánto le costará a América Latina y el Caribe vacunar al 20% de la población contra el covid-19?

El cálculo es estimado sobre la base de un esquema de vacunación de dos dosis a US$ 10.55 cada una

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30 de octubre de 2020 a las 17:47

El costo de vacunar contra la covid-19 al 20% de la población en cada uno de los países de América Latina y el Caribe será de US$ 2.714 millones, proyectó la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en una conferencia de prensa divulgada este viernes.

El cálculo es estimado sobre la base de un esquema de vacunación de dos dosis a US$ 10.55 cada una. 

Brasil es el país que tendrá el costo mayor (US$ 890 millones), seguido por México (US$ 538 millones). 

La OPS estima que la cantidad de dosis que se requerirá para cumplir este primer objetivo que permita ayudar a contener la pandemia es de 273 millones, informó John Fitzsimmons, jefe del Programa del Fondo Rotatorio de la OPS, que ha participado como creador del Mecanismo de Acceso Global de Vacunas Covid-19 (mejor conocido como COVAX). A través de este canal, los estados miembros de esta organización adquieren "vacunas de alta calidad, jeringas y suministros afines".

Lo que se busca con este mecanismo es que todos los países reciban equitativamente una proporción de vacunas para cubrir el 20% de su población. 

Uruguay se suscribió a este mecanismo. El secretario de Presidencia, Álvaro Delgado, dijo el pasado 13 de octubre que son 1,5 millones las dosis solicitadas, que servirán para inmunizar a unas 750.000 personas.

Alba María Ropero, asesora regional en Inmunización de la OPS, dijo en la conferencia que las Américas aprendieron de la experiencia de la gripe H1N1 en donde al principio no hubo un reparto equitativo de las vacunas.

En la conferencia, Ropero indicó una serie de recomendaciones que se le hará a los países en la priorización de las poblaciones a las que se debe vacunar primero. En la fase I se debe vacunar al 10% de la población. Contó que son los trabajadores de la salud "con mayor y mucho mayor riesgo de adquirir y transmitir la infección". Luego, aparecen los adultos mayores definidos por edad de riesgo basado en la definición del país.

En la fase 2 son entre el 11% y el 20% de la población. A saber: adultos mayores no incluidos en la fase I, personas con comorbilidades o estados de salud con mayor riesgo de enfermarse gravemente o morir, grupos sociodemográficos con mayor riesgo de enfermarse o morir, los vacunadores, maestros de alta prioridad y funcionarios de escuelas.

Luego de que se vacune a ese porcentaje, se recomienda seguir con los profesores y otros empleados de escuelas, otros trabajadores esenciales fuera del sector salud y social, embarazadas, trabajadores de la salud con menos y menor riesgo de adquirir y transmitir la infección.

¿Cuándo llegará?

En la conferencia de prensa, los expertos de la OPS no indicaron una fecha exacta. De todas formas, aseguraron que laboratorios e investigadores están invirtiendo "billones de dólares" para llegar a una vacuna segura.

"Estamos esperando poder contar pronto con vacunas contra el covid-19 como una de las medidas más importantes", dijo Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS. El jerarca de este organismo indicó que se espera tenerla para el primer semestre de 2021.

Explicaron que la vacuna debe haber superado las tres fases previas antes de su aprobación. Hoy son 197 que están en evaluación preclínica (prueba en células y animales), 23 en fase I (pruebas en decenas de personas), 18 en fase II (pruebas en cientos de personas) y 10 en fase III (miles de personas).

Lucía de Oliveira, otra asesora regional de Inmunización de la OMS, agregó que está la llamada fase IV y refiere al momento en que la vacuna es aprobada. "En ese caso hay que seguir estudiándola y monitoreando su eficacia mundial", indicó.

La experta fue consultada por El Observador sobre cuánto tiempo tiene que pasar, luego de que la persona haya sido vacunada, para que esté segura de que no se va a contagiar de covid-19. "En general son alrededor de dos semanas, pero tendremos que ver las especificaciones de cada una que llegue a la fase 4", manifestó.

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