Ciencia > La ciencia responde

¿La luz de las pantallas es inofensiva para la vista?

La ciencia demostró que la luz azul que emiten los celulares, tablets, televisores y monitores no hace ningún daño a la retina de los ojos

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08 de abril de 2019 a las 15:55

Según el pensador canadiense Marshall Mcluhan, la tecnología siempre se vuelve una extensión de sus creadores. Desde el uso de la primera herramienta (probablemente un palo o una piedra), el ser humano evolucionó íntimamente relacionado con sus innovaciones. Y el rumbo de su evolución siempre se desvía de la mano de la técnica.

La historia humana está plagada de inventos que revolucionaron la vida de las sociedades: el invento de la escritura liberó la memoria y permitió llevar un registro de cada paso; la imprenta liberó este registro para toda la población; las grabadoras de audio permitieron prescindir de los instrumentos para disfrutar de la música; y las pantallas son demasiado atractivas como para dejarlas de ver.

Un nuevo video de Darwin, te necesito –la serie lanzada por el portal Materia de El País de Madrid que busca derribar un montón de mitos construidos alrededor de la ciencia– afirma que la luz azul de las pantallas que tanto atraen la atención es aparentemente inocua. 

Gran parte de la desconfianza que inspiran las pantallas en los más precavidos es el dolor que genera en los ojos estar mucho tiempo expuesto a la luz que proyectan estos dispositivos. Temiendo un efecto adverso a largo plazo, la Comisión Europea pidió a su Comité Científico de Riesgos Ambientales, Sanitarios y Emergentes que investigara qué incidencia podrían tener los rayos azules sobre la retina.

Sucede que los rayos de luz que se encuentran más cercanos al azul tienen una longitud de onda muy corta (lo que equivale a alta frecuencia), por lo que su energía es más alta que los rayos más rojos. Es por esto que los rayos ultravioletas pueden generar más mutaciones y dañar las células. Sin embargo, tras sus estudios el Comité concluyó que "no hay evidencia de un efecto adverso y directo sobre la salud causado por el uso normal de LEDs, por ejemplo de lámparas y pantallas". 

Estos resultados son razón suficiente para respirar aliviado, al menos por ahora ya que aún no hay evidencias que permitan tomar conclusiones sobre los efectos a largo plazo. Pero los científicos se muestran bastante despreocupados con respecto a los efectos de estas luces en la retina.

Cada vez que miramos el cielo estamos viendo la parte azul del espectro de la luz del Sol, la cual es filtrada por los propios componentes de la atmósfera. Estos datos permiten así descartar por el momento la posibilidad de que el dolor que siente una persona que estuvo mucho tiempo mirando una pantalla se deba a daños causados por la luz azul en la retina. El Síndrome Visual Informático, como se le llama a esta dolencia, no se debería entonces más que al cansancio de los músculos dentro del ojo.

Aun así, que la luz azul no dañe los ojos no significa que observar pantallas constantemente no tenga otras consecuencias perjudiciales. Está demostrado que la dependencia de las pantallas entorpece el desarrollo de los niños y la luz de corta longitud de onda tiene incidencias en nuestro reloj biológico.

Este último caso es combatido por ejemplo a través de aplicaciones que transforman la luz azul de la pantalla de nuestros dispositivos en luz roja para cuando se desea dormir, debido a que las ondas cortas inhiben la producción de la denominada "hormona del sueño", la melatonina. 

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