Salud > ENFERMEDAD CRÓNICA

¿Qué es el glaucoma, la principal causa de ceguera, y cómo saber si lo padecés?

La enfermedad no produce síntomas hasta que se encuentra en una fase avanzada

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12 de marzo de 2019 a las 12:10

El glaucoma es la principal causa de ceguera irreversible en Uruguay, de acuerdo a la Asociación Uruguaya de Oftalmólogos. El 3% de la población padece esta enfermedad ocular, que afecta a 70 millones de personas en todo el mundo, y que para el próximo año sumará 10 millones más de pacientes, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud. Pero, ¿qué es y cómo se puede prevenir?

El glaucoma es una enfermedad crónica que afecta la visión. Se caracteriza por deteriorar el nervio óptico, lo que produce un deterioro gradual de la visión, primero de la visión periférica y luego de la central, hasta que ocasiona la ceguera total. Se produce por un aumento de la presión intraocular, que es generada por el flujo de un líquido que se genera dentro del ojo y fluye a través de la pupila. Este líquido, llamado humor acuoso, ayuda a mantener tanto la forma como el funcionamiento del ojo.

Cuando el sistema de drenaje de ese líquido no funciona, esto favorece la aparición del glaucoma, que puede ser de dos tipos: de ángulo cerrado (cuando el problema es en el acceso al sistema de drenaje del humor acuoso), o de ángulo abierto (cuando el problema está en el propio sistema de drenaje, y no en su acceso). 

Síntomas

Uno de los grandes problemas del glaucoma es que no tiene síntomas hasta que se empieza a perder la visión, lo que se produce de forma gradual y lenta, en un proceso que puede tardar años en hacerse notorio. Esto puede provocar que un paciente no sepa que tiene glaucoma hasta que la enfermedad ya está avanzada. Primero se produce el efecto de "visión de túnel", y luego se va trasladando hacia el centro del ojo. 

Esto sucede sobre todo con el glaucoma de ángulo abierto, ya que el de ángulo cerrado se hace más notorio, al provocar dolores de cabeza y en los ojos, irritación, ojos rojos, náuseas y vómitos, y un efecto de "halo" alrededor de las luces. 

Según datos de la Asociación Uruguaya de Oftalmólogos, en los países en desarrollo la mitad de los pacientes no saben que lo padecen. 

Detección

Al no generar síntomas, la clave para el tratamiento es la detección temprana. Para diagnosticarlo es necesario un control oftalmológico completo, y de pruebas médicas como la tonometría, que mide la presión ocular; la gonioscopía, que comprueba el estado del sistema de drenaje, y la campimetría, la medición del campo visual. 

Como parte de la Jornada Nacional de Prevención del Glaucoma, este jueves 14, de 9 a 13 horas, se realizarán controles de presión ocular gratuitos en la explanada de la Intendencia de Montevideo. 

Grupos de riesgo

Los factores de riesgo que definen a los potenciales pacientes de glaucoma son: ser mayor de 40 años, los antecedentes familiares de glaucoma, la ascendencia latina, negra, celta, rusa y escandinava; haber padecido traumatismos oculares, la miopía, enfermedades como la diabetes y la hipertensión arterial, y consumir corticoides de forma crónica. Sin embargo, el factor principal es tener presión ocular elevada.

Tratamiento
No hay cura para el glaucoma. Pero sí puede tratarse a través de medicamentos y cirugía láser. Los medicamentos tienen como objetivo reducir la presión intraocular.
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