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“Queremos invertir en proyectos disyuntivos e innovadores”, afirmó el presidente de La Banca tras su aporte a la ciencia local

El nuevo Centro de Innovación en Vigilancia Epidemiológica nace dentro del Institut Pasteur de Montevideo con el aporte de gobiernos y organizaciones privadas 

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24 de junio de 2020 a las 12:42

El Centro de Innovación en Vigilancia Epidemiológica (CIVE), que conjugará la biología molecular, la genómica y tecnologías de vanguardia para identificar patógenos conocidos o desconocidos que puedan provocar emergencias sanitarias, fue lanzado este martes en la sede del Institut Pasteur de Montevideo.

Esta iniciativa científica –que trabajará sobre personas, animales y el ambiente– “será un centro modelo a nivel internacional y regional para identificar patógenos que puedan generar emergencias sanitarias, prevenirlas y neutralizarlas”, explicó el ministro de Relaciones Exteriores, Ernesto Talvi, en la presentación.

La concreción de este centro fue posible gracias al aporte de donantes fundacionales locales, como las bancas de Quinielas de todo el país, y del exterior como el Reino Unido, Francia y Estados Unidos, además de una donación simbólica de un pasajero del crucero Greg Mortimer, que fue auxiliado por el gobierno uruguayo ante la pandemia por coronavirus.

Ubicado dentro del Institut Pasteur de Montevideo, el CIVE ocupará un área de 150 metros cuadrados y contará con un sector para investigación, desarrollo e innovación (I+D+i), y otro destinado a servicios tecnológicos.

Sobre este aporte a la ciencia, el presidente de La Banca, Roberto Palermo, dijo que no será el primero, sino que prevén “invertir en proyectos de biotecnología en el Pasteur para poder cambiar la matriz productiva del Uruguay”.

¿Por qué La Banca decide aportar a este nuevo centro?

En primer lugar por solidaridad, un sentimiento que tanto afloró durante la pandemia. El CIVE permitirá advertir si hay un patógeno emergente porque la plataforma tecnológica que donamos, conocida como Oxford Nanopore, es capaz de hacer la secuenciación del genoma. Además, en un laboratorio de máxima seguridad se podrá aislar el virus en tiempo real, caracterizarlo y tomar las medidas para poder combatirlo. Esto permitirá proteger a mis compatriotas y todas las familias uruguayas.

En segundo lugar, nuestro aporte es en reconocimiento a todos los que trabajaron para evitar que se desarrollara este virus. Me refiero al gobierno, que actuó con determinación y con medidas inteligentes, a las autoridades de la Universidad de la República, el Institut Pasteur, que con mucha previsión se adelantaron. Ya en febrero estaban investigando cómo secuenciar los reactivos para desarrollar el kit de diagnóstico uruguayo, que hoy nos permite ser un ejemplo en el mundo.

Durante una fase 2, nosotros queremos invertir en proyectos disruptivos e innovadores, como se han desarrollado en Israel, por ejemplo, con la creación de fondos mixtos donde aportamos los privados, aporta el gobierno, y se conforma un ecosistema de inversión donde se acelera el proyecto con financiamiento y con herramientas de gestión, pero con gente confiable como el Institut Pasteur, que van a llevar el proyecto adelante. Estamos fomentando que el gobierno invierta con el privado, que elimine los riesgos. Juntarse y sacar adelante a Uruguay.

¿En qué consiste este nuevo centro de vigilancia epidemiológica?

El CIVE se basa en el concepto de salud integral o “una sola salud”, que enfatiza la idea de que la salud de las personas está conectada con la salud de los animales y del ambiente. En esa línea, el nuevo centro identificará los patógenos que puedan afectar a personas y animales, y desarrollará métodos de diagnóstico de enfermedades infecciosas. A su vez, investigará brotes para comprender patrones de transmisión de microorganismos, y realizará el seguimiento de resistencia a antibióticos y la colaboración en el desarrollo de vacunas. Este laboratorio de vigilancia va a ser muy importante para Uruguay.

¿En qué consistió la donación? 

La donación que realizamos es un equipo de Oxford Nanopore, una plataforma tecnológica con equipos de computación que esencialmente sirve para la secuenciación del genoma en tiempo real, para hacer diagnóstico y diseñar el kit con los reactivos, y el desarrollo de vacunas. Además, será el único equipo en América Latina capaz de certificar el genoma, así que el Institut Pasteur podrá de esta forma vender servicios de secuenciación de genoma a otros países con certificación. Eso es un gran paso adelante. 

¿Prevén seguir invirtiendo en ciencia?

Sí, claro. En esta primera etapa hicimos una donación, pero pensamos en una fase 2 invertir en proyectos de biotecnología en el Pasteur, para poder cambiar la matriz productiva del Uruguay porque los precios de los commodities van a bajar, así que será una relación de largo aliento seguramente.

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