Ciencia > MISTERIO

¿Realmente falló la misión secreta de SpaceX?

Zuma, considerado un satélite espía de EEUU, no alcanzó la órbita y se da por perdido

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09 de enero de 2018 a las 10:53

La misión secreta Zuma, considerada un satélite espía estadounidense, lanzada desde un cohete de SpaceX el domingo, no alcanzó la órbita y se da por perdida.

Según dos funcionarios de EEUU, citados por Reuters, este satélite de inteligencia clasificado no se separó de la segunda etapa del cohete Falcon 9 y se supone que se ha roto o se ha hundido en el mar. Una investigación está en curso pero no hay una indicación inicial de sabotaje u otra interferencia.

Bloomberg, por su parte, publicó las siguientes declaraciones del Capitán de la Marina Brook DeWalt: "No tenemos nada que comentar sobre el satélite en este momento".

El portavoz de SpaceX, James Gleeson, dijo: "No comentamos sobre misiones de esta naturaleza, pero las revisiones de los datos indican que Falcon 9 tuvo un rendimiento normal". Su salida desde el Complejo 40, en Cabo Cañaveral, Florida, había sido normal y sin contratiempos.

Por el momento no se sabe nada más sobre qué hará (o haría) Zuma en órbita. Solo se conoce que fue fabricado por Northrop Grumman, un conglomerado de empresas aeroespaciales de defensa y cuyo costo ascendió a miles de millones de dólares. El periodista especializado Mike Wall dijo que lo más llamativo ha sido el secretismo en torno al lanzamiento, algo que considera "totalmente atípico", incluso aunque se trate de un satélite de seguridad nacional.

Para complicar aún más las cosas, un objeto que probablemente era el satélite fue visto en órbita por el Comando estratégico de EEUU. El Centro de Operaciones Espaciales Conjunto del Comando Estratégico rastrea todos los objetos artificiales que orbitan la Tierra utilizando una serie de radares y telescopios terrestres conocidos como la Red de Vigilancia Espacial y mantiene un catálogo activo de estos satélites. Tras el lanzamiento de SpaceX, se realizó una nueva entrada en el catálogo para un satélite estadounidense designado como USA 280. Eso probablemente significa que alguien dentro del organismo agregó Zuma al catálogo después de que el satélite completara una órbita. Sin embargo, no hay mucha información adicional sobre la pista.

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"Para los satélites secretos, no nos dan la ruta de la órbita, pero sí hacen una entrada en el catálogo", señaló a The Verge Jonathan McDowell, un astrofísico de la Universidad de Harvard y experto en vuelos espaciales. Y agregó: "Obtiene un número de catálogo y una designación nacional. Y el hecho de que haya una entrada implica que una carga útil entró en órbita y completó al menos una órbita alrededor de la Tierra".

Sin embargo, DeWalt afirmó a Bloomberg que no hay nada para agregar, por lo que el registro pudo haber sido un error.

El despegue de Zuma originalmente estaba programado para mediados de noviembre, pero SpaceX retrasó la fecha de lanzamiento.
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