Ciencia > INVESTIGACIÓN

Abejas robóticas, los próximos exploradores de Marte

Se inició el desarrollo de un enjambre equipado con sensores y comunicación inalámbrica

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09 de abril de 2018 a las 05:00

La NASA reforzará la exploración en Marte con una base móvil para un enjambre de abejas robóticas equipadas con sensores y comunicación inalámbrica.

Diseñadas por una empresa anónima japonesa en colaboración con investigadores de la Universidad de Alabama, el proyecto forma parte del programa "Conceptos Innovadores Avanzados" de la NASA, que les han otorgado 125.000 dólares para desarrollarlo.

"Nuestros resultados numéricos preliminares sugieren que un abejorro con alas de cigarra puede generar suficiente sustentación para flotar en la atmósfera marciana", dijo uno de los integrantes del equipo de desarrollo, el ingeniero aeroespacial Chang-kwon Kang, de la Universidad de Alabama. "Además, la potencia requerida por Marsbee (nombre de las abejas) se reducirá sustancialmente mediante el uso de estructuras de ala obedientes y un innovador mecanismo de recolección de energía", añadió.

La NASA debe determinar cuál sistema sería mejor para operar en la tenue gravedad marciana: si ala fija como un pequeño aeroplano o aleteos como una abeja de verdad. También es probable que se tenga que diseñar un medio para limpiar el polvo de sus cuerpos y alas.

Se estima que la investigación tome alrededor de una década para probar su viabilidad.

Hasta ahora se han usado rovers para la exploración espacial, pero tienen algunas desventajas; por ejemplo, se desplazan muy lentamente y recorren superficies muy limitadas del planeta.

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