Ciencia > Astronomía

Cómo ver a Neowise, el cometa que aparecerá en el cielo uruguayo la semana que viene

Por las condiciones de visibilidad es posible que no sea "tan ostentoso" como se ven en las fotos provenientes del hemisferio norte

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17 de julio de 2020 a las 15:39

Neowise es uno de los pocos cometas que se puede ver a simple vista, sin tener que recurrir a binoculares o telescopios. Fue descubierto a fines de marzo por un telescopio de la NASA y ha sido comentado por astrónomos de todo el mundo, sobre todo del hemisferio norte donde en los últimos días ha fascinado a sus observadores.

Raúl Salvo, director del Observatorio Astronómico de Montevideo, dijo que será visible en Uruguay desde el 24 de julio hasta el 14 de agosto, observando hacia el noroeste. "Hay que mirar al lado opuesto a donde habitualmente vemos la Cruz del Sur, que es una de las constelaciones más conocidas por la población", indicó. 

Si bien se prevé que aparezca por primera vez entre el 22 y 23 de julio (así lo había explicado el Observatorio en su cuenta de Twitter) es más probable que luzca el 24. 

"Por las condiciones de visibilidad es posible que no sea tan ostentoso como se ven en las fotos provenientes del hemisferio norte", indicó Salvo, quien agregó que "no ha jugado una buena configuración del cometa para el hemisferio sur". 

Se podrá contemplar en el atardecer, justo en la puesta del Sol, antes de las 18.00. A medida que pasen los días el cometa lucirá más alto, indicó Salvo. El 27 de julio va a estar a unos 15 grados de altura. El 31 de julio a unos 23 grados. "El mejor día para observarlo es a fines de la semana que viene, después se va a ir alejando", indicó. Más allá de que esté más alto, luego va a ir perdiendo visibilidad porque va perdiendo brillo ya que se alejará del Sol.

Lo ideal es una azotea o punto alto de la ciudad porque la gran cantidad de edificios que existen en algunos puntos de Montevideo pueden hacer difícil su contemplación. 

Otro elemento clave es que esté despejado. Las perspectivas del Instituto Uruguayo de Meteorología (Inumet) para los próximos 10 días indican que  hay probabilidad de precipitaciones desde el miércoles 22 hasta el sábado 25 de julio, aunque hay que esperar el reporte diario.

Salvo dijo que si bien se podrá ver a simple vista en algunos de estos días, es posible la necesidad de utilizar binoculares o telescopios en algún momento.  El cometa puede relucir más a través de una fotografía (siempre y cuando el celular tenga una buena cámara) que lo que hace el ojo, comentó el profesor de Astronomía. "El ojo a veces tiene que luchar con inconvenientes de la atmósfera", agregó.

Además, instó a evitar la aglomeración de gente en lugares públicos para contemplar este fenómeno y a respetar las medidas de distanciamiento social debido al coronavirus.

Un fenómeno único

La trascendencia de este fenómeno es que hace 13 años no se ve un cometa de esta similtud en estas latitudes, luego de que 2007 apareciera el cometa Mc Naught. 

Este cometa, de algunos kilómetros de diámetro, viene de la lejanía más remota del Sistema Solar. "Son cuerpos de materiales porosos, mezclados con hielos de carbono y agua". Cuando se acercan al Sol, cumplen un proceso llamado sublimación: el material congelado del cometa pasa de un estado sólido a gaseoso. Cuando se acerca demasiado al Sol, produce una especie de cola, que apunta en dirección contraria al astro rey. 

El cometa no volverá a pasar por la Tierra durante 6.900 años por lo que este evento es considerado como único. Su punto más cercano a la Tierra será de 103 millones de kilómetros, según los astrónomos. En las imágenes que han estado circulando en el mundo, el cometa parece estar surcando el cielo, pero viaja "muy lentamente", casi estàtico, por la distancia que está en el espacio.

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