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Cuidados Paliativos: “No nos han enseñado a usar la morfina”

La directora del Sistema Nacional de Cuidados Paliativos del MSP, Gabriela Píriz, afirmó que el fármaco se usa menos de lo que recomienda la OMS

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10 de octubre de 2013 a las 16:52

Los datos oficiales revelan que solo el 18 % de los pacientes recibió los cuidados paliativos que necesitaba. ¿Por qué sucede esto?

Primero porque a pesar de que era una prestación obligatoria del sistema, nunca se efectivizó. Si no tienen la obligación, los prestadores no lo desarrollan. Además es una disciplina relativamente nueva. Es como todo lo nuevo. Cuando surgieron otras especialidades, costó un poco. Y esto también va a costar, pero va a salir y en unos años vamos a tener cuidados paliativos para todo el mundo. Hay que hacer un cambio cultural y hay que mostrar que los pacientes no se mueren con la mejor calidad de atención. Los médicos tratan a todos los pacientes; no es que los abandonan. Pero hay que darles otras herramientas e institucionalizar los cuidados paliativos.

¿Cuál es el cuidado ideal?

Que el paciente reciba la atención para todos los problemas físicos que tiene, para los problemas sociales, psicológicos, espirituales; que se atienda a la familia, que pueda morir en paz, preferentemente en su domicilio, que se puedan cumplir sus últimas voluntades. Y manejar el dolor, sobre todo en los pacientes con cáncer, que sufren dolor severo en 80 % de los casos.

Según los datos, la disponibilidad de morfina en las instituciones es buena. Sin embargo, no se les da a los pacientes. ¿Por qué?

Fundamentalmente es por falta de formación, por falsas creencias en torno a la morfina, y también en parte por todos los hechos que han sucedido y que han teñido al uso de la morfina de una situación más complicada. En lo personal pienso que lo básico es la falta de formación. En cuanto los profesionales se forman en los cuidados paliativos, el consumo de morfina empieza a subir y los pacientes empiezan a ser bien tratados.

¿Qué efectos adversos tiene la morfina?

Es un fármaco seguro que no tiene efectos secundarios, excepto el estreñimiento. Alguna vez puede dar vómitos al inicio, pero es muy ocasional. Y nada más.

¿Qué es, en definitiva, lo que no saben los médicos?

No nos han enseñado en la Facultad a manejar la morfina. Por suerte, eso se está revirtiendo ahora. Pero yo aprendí a usar la morfina 13 años después de recibida. Antes no la conocía. No es un fármaco de uso común.

¿Y es difícil aprender a usarla?

No, para nada. La insulina es más complicada, tiene más riesgos, pero todo el mundo la usa y nadie le tiene miedo. Ahora se generó una Unidad Docente Asistencial en ASSE y Facultad de Medicina. Vamos a empezar a trabajar en todos los hospitales donde hay estudiantes de pregrado: Maciel, Pasteur, Clínicas y Pereira Rossell. En la primera etapa vamos a trabajar en el Maciel y en el Hospital de Niños del Pereira Rossell, que es donde hay unidades ya formadas. Y estamos haciendo llamados a concurso para organizar las otras unidades. Van a hacer las dos cosas: asistir pacientes y enseñar cuidados paliativos.

La Organización Mundial de la Salud recomienda administrar 60 miligramos por día a los pacientes con cáncer terminal, pero en Uruguay reciben 9,5 miligramos. Esto deja al país en una posición bastante mala.

Si, por eso el plan nacional y toda la movida que estamos haciendo hace años. Estoy segura de que si el año que viene medimos el mismo indicador, va a haber aumentado. Porque en la medida que los profesionales vayan aprendiendo, va a aumentar el consumo de morfina y los pacientes van a estar mejor. Es automático. Cuando comenzamos en el Maciel no se consumía nada. Ahora se usa muchísimo, tanto que ni lo medimos. Si bien las cifras iniciales no son buenas, es lo que ha pasado en todo el mundo. La importancia que tienen es saber dónde estamos parados, y de ahí en adelante solo cabe mejorar. No hay forma de empeorar.

El plan está pensado en varias etapas. Hoy en día, ¿qué pueden pedir los usuarios?

Tienen que reclamar la asistencia. Que los vea algún médico o enfermero que conozca de esto. Si sus instituciones no tienen deberán contratar afuera. Pero en la mayoría de ellas hay alguien que sabe. Tendrían que tener esos recursos hace tiempo, pero bueno. Ahora estamos trabajando con los prestadores en los que no hay para ver cómo cubrimos la brecha. Va a ser un proceso. Lo bueno es que todos están ávidos por empezar a trabajar.

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