Ciencia > OBSERVACIÓN

Descubren quién gana la "batalla" de las nubes de Magallanes

Gracias al telescopio espacial Hubble se pudo ver cual extrae mayor cantidad de gas

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28 de marzo de 2018 a las 05:00

En la órbita de la Vía Láctea se da una lucha entre dos pequeñas galaxias: la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes. A la vez que giran alrededor de la Vía Láctea, se orbitan una a la otra sin fin y se van pegando "tirones". Una de ellas consiguió arrancar una enorme nube de polvo y gas a la otra.

El arco de gas que se generó -llamado "el Brazo Principal"- conecta a las nubes de Magallanes con la Vía Láctea. Tiene la mitad de tamaño que nuestra galaxia y se cree que tiene entre 1.000 millones y 2.000 millones de años.

A su vez, el gas está siendo devorado por la Vía Láctea, con el que se formarán nuevas estrellas, según sostuvo el portal ABC.

Durante años los expertos se preguntaron qué galaxia le "estaba ganando" a la otra. Fue gracias al telescopio espacial Hubble que se descubrió de dónde provenía el gas. "Hemos encontrado que el gas coincide con la Pequeña Nube de Magallanes. Lo cual indica que la Gran Nube de Magallanes está ganando el tira y afloja, porque ha conseguido extraer mucho más gas de su vecino más pequeño", afirmó Andrew Fox, investigador principal del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore.

La investigación actual es la continuación de un estudio realizado en 2013, donde se encontraron una estructura de gas en forma de cinta llamada la Corriente de Magallanes. Ésta es producto de las dos galaxias y se sitúa detrás de ellas.

Mientras que la Corriente Magallanes se arrastra, el Brazo Principal llega a la Vía Láctea sobreviviendo hacia el disco galáctico. Es un fenómeno difícil de apreciar porque es demasiado débil para verse a distancia.

El equipo de investigación de Fox utilizó la visión ultravioleta del Hubble para analizar la química del Brazo.

Se buscó la absorción de la luz ultravioleta por parte del oxígeno y el azufre de la nube, lo que indica cuán pesado es el contenido del gas. También se compararon las mediciones del Hubble con las de hidrógeno -realizadas el telescopio Green Bank, en Virginia, y otros grandes radiotelescopios.

Gracias a ambas observaciones los investigadores pueden "medir la composición y la velocidad del gas para determinar qué galaxia enana es la culpable", indicó Kat Barger, colaborador de Fox.

Actualmente, el gas del Brazo Principal está cruzando el disco de la Vía Láctea, y a medida que lo hace interactúa con el propio gas de dicha galaxia.

Se considera que a futuro pueden nacer nuevos planetas y sistemas solares de la Vía Láctea de un material que fue parte de la Pequeña Nube de Magallanes.


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