Ciencia > Capa de ozono

El agujero de la capa de ozono registró su menor tamaño desde 1982

Este suceso se debería a las anormales temperaturas altas que están dándose en la Antártida, según la NASA

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22 de octubre de 2019 a las 18:02

La capa de ozono está en su menor tamaño registrado desde 1982, según informaron la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estadounidense.

Actualmente ronda los 6.2 millones de kilómetros cuadrados, casi cuatro millones menos que el promedio anual de 2019, aproximadamente 10.1 millones (6.3 millones de millas). Sorprende más si lo comparamos con el promedio general en estas épocas: casi 13 millones de kilómetros cuadrados.

Imágenes del agujero de la capa de ozono (en azul) en octubre de 2019

Como lo afirma este tuit de la NASA, la limitación del agujero en setiembre y octubre se debe a "patrones climáticos anormales en la estratosfera arriba de la Antártida".

En un comunicado oficial de la agencia aeroespacial estadounidense, Paul Newman, científico jefe de Ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, afirmó que "es importante reconocer que lo que estamos viendo este año se debe a temperaturas estratosféricas más cálidas. No es una señal de que el ozono atmosférico esté repentinamente en una vía rápida hacia la recuperación".

Sin embargo, agregó que son "grandes noticias para el ozono en el hemisferio sur".

En 1988 y 2002 ocurrieron fenómenos de disminución por causas similares, pero aún hoy en día los científicos no encuentran una explicación precisa.

Susan Strahan, científica atmosférica de NASA Goddard, dijo en el comunicado que "si el calentamiento no hubiera sucedido, probablemente estaríamos viendo un agujero de ozono mucho más típico".

Un breve contexto histórico

Imágenes del agujero de la capa de ozono en octubre de 1982

La función natural de la capa de ozono es evitar que ingresen rayos ultravioletas dañinos para nuestro organismo, que pueden causar enfermedades severas como el cáncer de piel. Es, en otras palabras, un protector solar gigante que recubre la Tierra.

El agujero en la capa fue descubierto en la década del 70 por científicos que culparon a la producción de clorofluorocarbonos (CFC) utilizados en refrigeradores y aerosoles.

En 1980 se firmó el Tratado de Montreal, en el que 196 países se comprometieron a limitar la producción de CFC. Sin embargo, según informa Univisión, se espera que recién en 2070 el agujero vuelva al tamaño que tenía en el año en el que se firmó tal pacto.

En esta página de la NASA puedes ver cómo ha ido fluctuando el agujero de la capa de ozono desde 1979 a la fecha.

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