Ciencia > Investigación

El proyecto tecnológico que permite incubar sueños

Crean un dispositivo que puede alterarlos permitiendo entender mejor cómo se forman o qué factores influyen en ellos

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31 de julio de 2020 a las 17:29

Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Harvard y Boston College crearon Dormio, un dispositivo que puede alterar o incubar sueños.

El proyecto en el que los científicos han estado trabajando desde hace dos años fue publicado en la revista Consciousness and Cognition., que reúne enfoques académicos sobre los problemas de conciencia y control voluntario de las personas.

Dormio cuenta con un conjunto de sensores que se colocan en la muñeca del usuario. Esos sensores reciben, en determinado momento del sueño, señales de audio con las que se le incorpora contenido.  

Sobre el sueño

Los ciclos por los que pasa el cerebro constan de cinco fases: 1, 2, 3, 4 que son No REM y el sueño en el que se producen movimientos oculares rápidos llamado REM, por sus siglas en inglés.

El sueño REM sucede entre los 70 y 90 minutos después de dormirse y representa el 25% del ciclo de sueño; entrando en este estado varias veces durante la noche debido a la repetición de los ciclos de sueño.

Es durante la etapa de sueño REM que el cerebro y el organismo se energizan y se sueña.

“Presentamos un protocolo novedoso que utiliza un nuevo dispositivo electrónico portátil, Dormio, para generar automáticamente incubaciones auditivas en serie al comienzo del sueño, en el que la información específica se presenta repetidamente durante el período hipnagógico, lo que permite la incorporación directa de esta información en el contenido de los sueños, un proceso que llamamos incubación de sueño dirigida (TDI, por sus siglas en inglés)”, cuentan los autores en la publicación.

 

 

Cuando comienza el período hipnagógico se envía a la persona un audio con el contenido que se quiere introducir en su sueño. En el estudio, por ejemplo, se utilizó la frase “piensa en un árbol”. En ese momento el dispositivo despierta al usuario y se le pide que relate lo que soñó.

Resultados

Fueron 49 personas las que participaron del estudio y recibieron la consigna de soñar con árboles; resultando en un 67% de casos exitosos según el sitio Hipertextual.

Los investigadores explicaron que “si bien el contenido de los sueños puede predecir la mejora de la memoria posterior al sueño, soñar en sí mismo sigue siendo una caja negra”, por lo que Dormio puede llegar a alterar los sueños permitiendo entender mejor cómo se forman o qué factores influyen en estos.

“Junto con los datos de validación, discutimos cómo los protocolos Dormio y la incubación de sueños dirigida pueden servir como herramientas para la experimentación controlada sobre el contenido de los sueños, arrojando luz sobre el papel de los sueños en la transformación nocturna de las experiencias en recuerdos”, agregan los investigadores.

Los autores del proyecto son AdamHaar Horowitz, investigador del MIT; Tony J.Cunningham del Beth Israel Deaconess Medical Center, Pattie Maes, de la escuela de Medicina de Harvard y Robert Stickgold del Boston College.

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