Ciencia > Pandemia

Investigadores británicos entrenarán a perros para detectar el coronavirus

Han comenzado los preparativos para entrenar intensivamente a estos animales para que estén listos en el plazo de seis semanas a proporcionar un diagnóstico rápido y no invasivo 

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27 de marzo de 2020 a las 14:37

Un grupo de investigadores británicos, con la ayuda de una oenegé especializada, va a intentar entrenar a perros para que detecten a las personas enfermas de covid-19 y ayudar así a frenar la propagación del virus, anunciaron el viernes.

La ONG Medical Detection Dogs explicó que está trabajando con la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y la Universidad de Durham en este proyecto.

Estos tres organismos "han comenzado los preparativos para entrenar intensivamente a perros para que estén listos en el plazo de seis semanas a proporcionar un diagnóstico rápido y no invasivo", afirmó en un comunicado.

También se han puesto en contacto con el gobierno para explicar cómo estos animales podrían ser valiosos aliados en la lucha contra la pandemia.

La asociación, que ya ha entrenado a perros para detectar enfermedades como el cáncer, el parkinson y las infecciones bacterianas, asegura que el mismo procedimiento se utilizará para enseñarles a identificar el covid-19.

Para ello, les harán olfatear muestras y les enseñarán a señalar cuando hayan encontrado el virus.

Los perros son capaces de detectar también cambios sutiles en la temperatura de la piel y podrían potencialmente indicar si alguien tiene fiebre.

Una vez entrenados, se podría utilizar a los animales para señalar a los viajeros infectados con el virus a su llegada al país o podrían desplegarse en otros espacios públicos.

"Estamos convencidos de que los perros pueden detectar el covid-19. Ahora estamos investigando cómo podemos captar de forma segura el olor del virus en los pacientes", explica la doctora Claire Guest, directora ejecutiva y cofundadora de Medical Detection Dogs, citada en el comunicado.

"El objetivo es que los perros puedan examinar a cualquiera, incluso a quienes no tienen síntomas, y nos digan si necesitan ser sometidos a un test", agrega.

Según el profesor Steve Lindsay de la Universidad de Durham, "si la investigación tiene éxito, podríamos usar perros para detectar el covid-19 en los aeropuertos al final de la pandemia". "Esto ayudaría a evitar que la enfermedad reapareciera después de que el actual brote se haya controlado".

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