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Una recreación de cómo se verá la sonda en el espacio

Ciencia > mercurio

Japón enviará una sonda a Mercurio

Junto con la Agencia Espacial Europea, el país asiático pretende obtener datos del astro para averiguar cómo se formó

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16 de marzo de 2015 a las 12:48

La Agencia Aeroespacial Japonesa (JAXA) enviará en 2016 una sonda espacial a Mercurio para recoger datos del astro y averiguar cómo se formó el planeta más cercano al Sol, informó hoy el diario nipón Asahi.

El aparato, cuyo coste de desarrollo asciende a 15.200 millones de yenes (cerca de US$ 125 millones), ha sido bautizado con el nombre de "Mercury Magnetospheric Orbiter" (MMO). El proyecto formará parte de la misión espacial BepiColombo que la JAXA lleva a cabo de manera conjunta con la Agencia Espacial Europea (ESA).

La Agencia Aeroespacial nipona entregará la sonda a la ESA el próximo mes de abril. El MMO y otra sonda europea serán enviados al espacio en un cohete Ariane 5 desde el Centro Espacial francés de Guayana durante 2016.

Hasta que 2024 las separe


Se espera que ambas sondas lleguen a Mercurio en 2024 juntas, y que permanezcan explorando el planeta más pequeño del sistema solar uno o dos años después de separarse. El aparato, que tiene forma de columna octogonal, tiene más de 1,8 metros de diámetro, mide 2,4 metros de altura, pesa 280 kilos y lleva incorporada una antena.

La sonda de la ESA se encargará de medir las características geográficas y la composición mineral de la superficie de Mercurio, mientras que el MMO controlará principalmente los campos magnéticos y la atmósfera alrededor del planeta.

El responsable del proyecto, el profesor de la JAXA Hajime Hayakawa, dijo que seguirán esforzándose para proseguir con los preparativos necesarios que permitan llevar a cabo observaciones precisas, según declaraciones recogidas por el diario nipón.

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