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La guerra comercial para proveer a OSE de insumos llegó al Parlamento

El diputado Germán Cardoso convocó a las autoridades del Mvotma y de OSE para discutir sobre el estado de los recursos hídricos del país, pero el debate disparó para otro lado

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10 de mayo de 2019 a las 05:02

El diputado del Partido Colorado (PC), Germán Cardoso, convocó a las autoridades del Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente (Mvotma) y al directorio de OSE a la Cámara de Diputados para conocer cuál era el estado sanitario de los recursos hídricos del país, con especial preocupación por la proliferación de cianobacterias que alcanzaron un récord histórico en los últimos meses, llegando incluso a las costas de Rocha.

Sin embargo, el debate parlamentario giró rápidamente hacia la guerra comercial que mantienen dos empresas que buscan proveer a OSE de insumos químicos para el proceso de potabilización del agua. Una de ellas es Efice, instalada desde hace más de 60 años sobre la ruta 1,  y que en las últimas décadas vendió de forma monopólica y por millones de dólares productos a OSE. Incluso vendió al ente estatal por precios mucho más altos a los que después exportó al exterior. Por ejemplo, cobró a la estatal US$ 2 mil dólares la tonelada de cloro y vendió ese mismo producto a Brasil por US$ 66 dólares la tonelada. Además de estos precios, Efice es la única industria a nivel nacional que continúa produciendo cloro a través de la vieja técnica del mercurio, un químico que tiende a desaparecer en el mundo y que se busca erradicar hacia 2025 por ser altamente contaminante.

En este sentido, Uruguay firmó en 2013 el Convenio de Minamata por el que se comprometió a tomar las acciones necesarias para eliminar las emisiones de mercurio. Mientras que el gobierno aprobó en enero de este año un decreto para controlar la importación final y el uso de las lámparas que contienen mercurio, siguen ingresando al país toneladas de esa sustancia que Efice importa para continuar con su producción. La Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama) intimó a la empresa a que deje de utilizar ese producto -incluso hay un ambicioso proyecto, conocido como Omega, para reconvertir la planta- pero aún no hay avances y falta que ese organismo otorgue la viabilidad ambiental. 

Por otro parte, está la empresa Alliance, que se instaló hace pocos años en el Polo Industrial de Pando y que produce los mismos químicos que Efice pero con una técnica libre de mercurio. Esta última compañía ha denunciado en forma reiterada un trato preferencial por parte de la OSE a Efice. La última denuncia estuvo relacionada con una serie de irregularidades en la publicación de varias compras directas para adquirir miles de litros de soda cáustica. El llamado fue publicado menos de 24 horas antes de que cerrara el plazo para presentar ofertas. Cuando Alliance llegó a la oficina de compras de OSE con su propuesta, un funcionario rogó al representante de la empresa que la retirara, ya que esos llamados eran para Efice. Actualmente, un funcionario de esa área de OSE está sumariado y continúa desde finales de enero una investigación administrativa para esclarecer el episodio. 

La ministra de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente, Eneida De León, se negó a responder todas aquellas preguntas referidas al uso de mercurio y su almacenamiento. Ninguno de esos temas estaban planteados en las preguntas que previamente le hicieron llegar, por lo que se excusó de hacer comentarios en sala sobre ese tema. Sin embargo, se mostró dispuesta a responderlas por escrito o en un nuevo llamado a sala. 

Minutos antes el diputado colorado había acusado al gobierno de “favorecer a una empresa que está contaminando”. “No se responden a las interrogantes que se están haciendo aquí. No quieren hablar de los problemas del mercurio, el convenio de Minamata, el ‘Chernobyl uruguayo’”, enfatizó Cardoso.

De esta manera, consideró que quedaba demostrado que “existe una complicidad del MVOTMA y de la OSE que obliga a llegar a la convicción de que se está favoreciendo a una empresa que contamina”.

El legislador también aseguró que la gestión del presidente del directorio de la OSE, Milton Machado, está “manchada”. “Lo que ha sucedido en OSE es gravísimo”, afirmó. El diputado también se refirió a Efice como una “empresa amiga”, lo que generó las risas de Machado, que lo escuchaba atentamente a algunos metros de distancia. 

El presidente de OSE respondió luego a estas acusaciones. “Yo no tengo ninguna empresa amiga. Ni en OSE ni en ningún lado”, aseguró. “Es cierto que (Efice) se ha presentado con precios mucho mayores a los exportados. Sí, señor. Por eso tomamos distintas medidas para evitar eso”, agregó.

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