Ciencia > PRUEBAS

La NASA enviará bacterias a la estratósfera durante el eclipse

La agencia quiere saber si sobrevivirían en Marte

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21 de agosto de 2017 a las 05:00

Este 21 de agosto, durante el Gran Eclipse Solar que se podrá apreciar en Estados Unidos, la NASA planea lanzar más de 50 globos de aire desde distintos puntos del país. Ascenderán hasta 30.000 metros de altura y estarán equipados con cámaras, sensores meteorológicos y módems para transmitir en vivo el fenómeno.

Pero además, los globos llevarán unos trozos de metal cubiertos por bacterias de alta resistencia.

La agencia espacial quiere estudiar si esta bacteria, llamada Paenibacillus xerothermodurans, sobreviviría en Marte.

La atmósfera del planeta rojo es 100 veces más delgada que la de la Tierra, con temperaturas mucho más bajas y mayor radiación.

En este sentido, la parte superior de la estratósfera terrestre tiene una gran similitud con la superficie marciana. La temperatura es de dos grados Celsius y la radiación ultravioleta del Sol es mucho mayor, por encontrarse mayormente por encima de la capa de ozono.

Durante el eclipse, la similitud con el planeta rojo será aún mayor: la Luna amortiguará la radiación, bloqueando ciertos rayos UV que son menos abundantes en la atmósfera de Marte y, además, hará que la temperatura sea aún menor.

Los globos serán lanzados por distintos equipos de estudiantes de secundaria y universitarios, desde más de 20 puntos de Estados Unidos. El proyecto, denominado Eclipse Ballooning, está a cargo de Angela Des Jardins, de la Universidad Estatal de Montana.

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