Ciencia > A la luna

La NASA pagará US$ 180 mil a quien pueda resolver uno de sus problemas más antiguos

Las soluciones serán de ayuda en el programa que planea hacer llegar a la primera mujer a la Luna

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27 de julio de 2020 a las 16:03

Los ingenieros de la agencia espacial NASA llevan años tratando de resolver un problema: el polvo lunar. Esta sustancia produce daños en los vehículos espaciales y los trajes de los astronautas; además de que es imposible trabajar en su presencia por la destrucción que causa de todo material con el que entra en contacto.

El polvo lunar podría, incluso, ser letal en caso de conseguir alojarse en los pulmones de los astronautas.

Por las tantas consecuencias negativas que tiene el polvo es que la NASA ha lanzado el reto BIG Idea (Breakthrough, Innovative and Game-Changing (BIG) Idea Challege), con el que se busca encontrar una solución.

En miras del programa Artemis

La convocatoria está dirigida a estudiantes universitarios, que deben ayudar a resolver el problema del polvo lunar de manera creativa.

El objetivo de la NASA es que la solución provista por los estudiantes ayude a los astronautas durante el desarrollo del programa Artemis, que planea hacer llegar a la primera mujer y a otro hombre a la Luna en 2024.

La solución deberá tener en cuenta cómo prevenir –y eliminar- el polvo lunar durante los alunizajes, de forma que mejore la resistencia y tolerancia de los trajes espaciales y, principalmente, ayudar a mejorar el espacio de trabajo controlando la cantidad de polvo.

En BIG Idea se seleccionarán a diez equipos, de todas las propuestas enviadas, que competirán entre sí para construir y probar su proyecto por el que cada equipo recibirá US$ 180 mil. 

“Esta competición da a los estudiantes una oportunidad sin precedentes como miembros de la generación Artemis para ayuda a solucionar el problema de la eliminación del polvo lunar, que ha causado estragos a nivel técnico a lo largo de la historia”, explicó Niki Wekheiser, responsable del programa en la web de la agencia.

Para la competición se anima a los interesados en participar a proponer sus ideas, sin importar qué tan extravagantes sean. “Las soluciones técnicas inmediatas son clave, porque la NASA podría estar interesada en incluirlas todas o parte de ellas en misiones futuras al espacio”, agregó el experto.

Los equipos deberán estar integrados por entre cinco y 25 personas que se encuentren estudiando en alguna universidad norteamericana acreditada por NASA.

Las propuestas podrán ser enviadas hasta el 25 de setiembre de 2020.

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