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Máscaras faciales, el insumo impreso en 3D más demandado por los hospitales uruguayos

La UTEC prevé producir más de 5.000; exhortan a que se donen materiales indispensables para la producción

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27 de marzo de 2020 a las 13:18

Los hospitales uruguayos comenzaron a recibir esta semana las primeras máscaras faciales impresas en 3D. Se trata del insumo "de primera necesidad" más reclamado por los médicos para minimizar el riesgo de ser contagiados por coronavirus.

Los escudos cubren desde la frente hasta el cuello. Están compuestas de una vincha y de un plástico llamado acetato, "muy finito y transparente", que recubre todo el rostro. Representa una barrera más para minimizar las chances de contagio de los médicos, quienes además utilizan tapabocas y lentes en su trabajo diario. En la vida doméstica, es un material muy utilizado como separadores en los biblioratos.

La producción de insumos médicos en 3D la viene gestionando la Universidad Tecnológica del Uruguay (UTEC). 

Alejandro Ferreira, docente encargado de Fabricación Digital de esta institución y coordinador de laboratorios de impresión 3D del país (conocidos como laboratorios de innovación abierta Lab-A), dijo que estas máscaras son de "un solo uso". Luego de cada jornada laboral, los médicos deben tirarla a la basura. No obstante, el responsable de UTEC indicó que están evaluando algunos métodos de desinfección "seguros" para no tener que desperdiciarlos. En principio los desecharán luego de terminar su función.

Producción en masa

La UTEC prevé producir más de 5 mil máscaras como primera partida. Y la primera entrega a los hospitales "comenzaría" el lunes.

Cada máscara demora cerca de dos horas en imprimirse. UTEC, que ya ha logrado reunir a más de 300 voluntarios en todo el país en este proyecto, dijo que ya contabilizaron más de 100. "Si tenemos 100 impresoras trabajando a toda máquina, podemos llegar a producir 300 por día", comentó.

Estas máscaras vienen siendo el insumo médico más demandado por los hospitales, según han detallado los responsables de esos centros en un formulario provisto por la UTEC.

Los responsables del proyecto aseguraron que están necesitando acetatos 180 a 250 micras y PLA para imprimir. "Los voluntarios están imprimiendo con lo que tienen, pero nos vamos a quedar sin material en el corto plazo", dijo Ferreira. Por eso, instan a la población a donar. Para ello, deben comunicarse a coinnova@utec.edu.uy.

Una iniciativa privada

Si bien UTEC está coordinando a la gran mayoría de las personas que tienen impresoras 3D, ha habido esfuerzos privados que se adelantaron. Esta semana,  la empresa Vacodir produjo y entregó sus primeras creaciones.

El Pasteur y el Español recibieron 10 y el Maciel 20. "Este viernes se entregarán otras 30", comentó Mario Goldman, director de la compañía, que aseguró que las provee de forma gratuita. Además, dijeron que desde las mutualistas también pidieron y comenzarán a entregarlas en estos días.

El diseño de esta máscara, cuya patente es libre y gratuita, es la misma que empezaron a fabricar los de UTEC por lo que ambos están "alineados". Hay otras máscaras que, si bien demoran menos tiempo en producirse, son más frágiles y menos ergonómicas para los médicos uruguayos. 

¿Cuántas personas de la salud fueron contagiadas?
El ministro de Salud Pública, Daniel Salinas, dijo este jueves de noche que 13 funcionarios de la salud dieron positivo a los tests de coronavirus aplicados ese día.
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