Otro "bucle" de Apple puede dejar inservibles a iPhone 7 y 7 Plus

Se le llama "la enfermedad del bucle" y genera un problema serio de hardware

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16 de agosto de 2018 a las 05:00

Ya había sucedido y se repite, esta vez con los antepenúltimos modelos de los smartphones estrellas de Apple, lanzados en 2016 y que todavía se venden por costos que van de US$ 700 a US$ 1.000, dependiendo del mercado.

El problema no tiene que ver con un virus o con un mal funcionamiento de software, sino con el propio hardware del teléfono que, en el peor de los casos, ya no permite encender estos modelos. Suele manifestarse inicialmente cuando se ve el ícono de Altavoz en gris (cuando se hace una llamada) o cuando se usa la función de manos libres para hablar por teléfono. Luego los celulares comienzan a apagarse o trancarse intermitentemente. Finalmente, cuando se intenta prender el iPhone este queda congelado indefinidamente y lo único que se ve es el logo de Apple.

El mal funcionamiento se genera en una pieza fundamental como es la placa madre; de hecho lo que sucede es que comienza a desprenderse un chip dedicado al audio y eso deriva luego en los problemas descritos. Para repararlo hay que tener habilidades específicas y no se puede hacer en cualquier lugar; requiere de microscopio y hay que soldar una pieza con hierro.

Según reportó el sitio Motherboard, Apple ya está al tanto del problema. "Estamos revisando una pequeña cantidad de reportes que afectan los micrófonos del iPhone 7; si el cliente tiene preguntas sobre su dispositivo puede consultar a AppleCare", declaró un vocero de la marca al sitio web.

Todavía no se sabe si Apple tomará medidas más específicas, sobre todo para los casos en que la garantía ya expiró. En teoría la empresa no tiene obligación de arreglar el problema o de reponer el celular (en caso de que no se pueda reparar).

Por otra parte, esta no es la primera vez que se reportan problemas con iPhone 7 Plus; en 2016 Apple debió reemplazar algunas unidades que habían sido vendidas con cámaras que funcionaban mal. También ese año se reportó el llamado "problema táctil" que afectó a miles de iPhone 6 y 6 Plus.

A diferencia de lo que declaró el vocero de la empresa, Motherboard informa sobre cientos de reparadores de iPhone que han recibido aparatos con este problema. Jessa Jones, fundadora de iPad Rehab (una empresa ubicada en Nueva York que repara productos Apple y entrena técnicos) consideró que ya se trata de una epidemia y que se ven casos desde hace seis meses. "Los 7 ya están legando a la edad en la que queda fuera de garantía pero son todavía lo suficientemente nuevos como para que valga la pena repararlos", declaró a Motherboard.

Para reparar uno de estos celulares afectado por el "bucle" hay que sacar el chip de audio y soldar un pequeño segmento de alambre debajo para restaurar la conexión. El costo, en Estados Unidos o Inglaterra, ronda de US$ 100 a US$ 150.

iphone


Obsolescencia programada

El debate continúa, luego que la empresa de la manzana fuera acusada de provocar adrede lo que se denomina "obsolescencia programada", una supuesta práctica por la que el fabricante obliga indirectamente a los usuarios a comprar un dispositivo nuevo (sobre todo cuando se lanza una nueva versión) porque enlentece o afecta el funcionamiento. En el caso de Apple, a fines de 2017 se confirmó que la actualización de iOS empeoraba el rendimiento si detectaba que la batería no estaba en óptimas condiciones. La empresa se disculpó por el asunto y redujo el precio de las baterías de reemplazo de US$ 79 a US$ 29 para los propietarios de un iPhone 6 o un modelo posterior. También lanzó una actualización en su sistema operativo que releva la salud de la batería del teléfono.
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