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Por qué tu computadora puede servir a investigadores de EEUU para atacar el covid-19

Un proyecto desarrollado en Estados Unidos usa la capacidad ociosa de cada computadora para hacer cálculos de proteínas.

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01 de abril de 2020 a las 14:56

Folding@Home permite ayudar a combatir al nuevo coronavirus desde la comodidad de la casa. El proyecto, nacido en la Universidad de Stanford hace más de 20 años, ha servido como plataforma para la investigación del cáncer, el ébola, el alzheimer, el parkinson, la influenza y la enfermedad de Huntington y, ahora, de la pandemia que afecta al mundo.

Este proyecto de computación distribuida posibilita a los investigadores que no tienen presupuesto para una supercomputadora acceder a algo parecido: una red de colaboradores en la que cada uno comparte los recursos de su PC para realizar simulaciones de plegamiento proteico. 

De acuerdo con Anton Thynell, responsable de comunicación y colaboraciones de Folding@Home, el límite de usuarios se basa en la capacidad de sus servidores. En este sentido, comenta que tuvieron que ampliar su número de servidores para hacerle frente a la cantidad de colaboradores que se han sumado. “Mientras podamos iniciar nuevos servidores que repartan unidades de trabajo, podemos seguir creciendo”, asegura.

“Antes de la Covid-19 teníamos 1,3 millones de usuarios registrados, con unos 30.000 o 60.000 usuarios activos, dependiendo del mes. Solo en las últimas semanas, más de 600.000 personas se han descargado el programa que les permite colaborar con la investigación. Este mismo martes, la plataforma registraba más de un millón de usuarios activos", comentó Thynell, según El País de España.

“Se está sumando gente de todos los países del mundo: Japón, Australia, China, Corea del Sur, España, Portugal, Alemania, Suecia, Brasil, México, Argentina, Canadá, Islandia, Sudáfrica y muchos más”, agrega Anton.

¿Cómo trabaja Folding@Home a nivel global?

La red de "computadoras a nivel usuario" simula posibles configuraciones de las proteínas que componen el virus de la covid-19. El objetivo es detectar qué fármacos son los más adecuados para hacerle frente a la enfermedad. 

El programa se conecta periódicamente a un servidor para descargar "unidades de trabajo" (paquetes de datos para hacer los cálculos). Una vez terminado un paquete, tarea que puede llevar entre unas horas o varios días, se envían los resultados al servidor y se descarga otra nueva unidad de trabajo.

¿Cómo me sumo?

Primero hay que descargar el programa por medio de este acceso. El sitio detecta instantáneamente el sistema operativo del usuario y le indica qué versión descargar (Windows, Linux y Mac OS). Después, hay que instalarlo como cualquier programa. Es más rápido hacerlo de la manera estándar y no avanzada. Una vez en tu PC, el software abre automáticamente una ventana del navegador web predeterminado y lleva a la persona a una interfaz para que elija las condiciones en las que quiere colaborar: anónimamente, dando su identidad, con mayor o menor intensidad de la computadora, en momentos de suspensión o de actividad de la máquina y para qué enfermedad. La plataforma recomienda agregar esta ventana, que funciona como un panel de control, a "Favoritos" por medio del comando Ctrl (Control) + D.

Para la covid-19 Folding@Home propone tres maneras de colaborar: descargando el programa y colaborando con las simulaciones, haciendo una donación al proyecto o tomando precauciones para prevenir el contagio. 

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