Ciencia > FENÓMENO

Se conoció la inusual consecuencia de los eclipses solares

El gran episodio del 21 de agosto sirvió para registrar por primera vez "olas de proa" en la atmósfera; ¿qué son?

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28 de diciembre de 2017 a las 05:00

El gran eclipse solar total del 21 de agosto del 2017 dejó "olas de proa" en las atmósfera de la Tierra, parecidas a las olas generadas por los buques que atraviesan aguas a alta velocidad, según un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Un grupo científico internacional compuesto por investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EEUU) y de la Universidad de Tromso (Noruega) descubrió las consecuencias inesperadas de ese fenómeno astronómico. En la ionosfera aparecieron unas ondas, de carácter ligero y que no representa ninguna amenaza, pero tiene un considerable valor científico.

Los investigadores usaron 2.000 sensores dispersados por el territorio estadounidense que recibieron datos por satélite durante el eclipse, pudiendo detectar por primera vez este efecto, aunque de forma muy débil. Se trata de un "fenómeno" que existía en la teoría, pero que jamás había sido observado. Ahora se determinó que la sombra que deja la Luna se mueve con una velocidad supersónica de 280 metros por segundo, lo que deja "olas de proa" en la ionosfera, una capa de atmósfera llena de partículas cargadas eléctricamente. Una vez terminado el eclipse, dichas ondas desaparecen.

"Observamos fenómenos esperados, si bien nunca había surgido la ocasión de investigarlos", explicó Shun-Rong Zhang, uno de los autores del estudio.

El pasado 21 de agosto, la Tierra experimentó dos minutos de total oscuridad en pleno día. El fenómeno se vio completamente en ciertas zonas de Estados Unidos y de manera parcial en México, Centroamérica y el norte de América del Sur.

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