Ciencia > ESPACIO

Se publican imágenes de la misión Rosetta, lanzada en 2004

Casi 100.000 imágenes retratan una trayectoria de 12 años

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25 de junio de 2018 a las 21:55

La Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés) lanzó la misión Rosetta en 2004, con el objetivo de que orbitara alrededor del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko y enviara un módulo de aterrizaje (Philae) a la superficie del astro.

Tras dos años de finalizada la misión, el equipo de cámaras OSIRIS le entregó el pasado mayo las imágenes de alta resolución a la Agencia. Entre ellas se encuentran imágenes de la búsqueda del módulo de aterrizaje y del descenso final de Rosetta sobre la superficie del cometa.

Todos estos archivos ya fueron procesados y colgados tanto en el Navegador de imágenes de archivo como en el Archivo de ciencias planetarias de la ESA. En el primero, además, se pueden encontrar imágenes tomadas por la Cámara de navegación de la nave. El Archivo, por otra parte, cuenta con información de los once instrumentos científicos utilizados para llevar a cabo esta misión, así como con datos de otras misiones exploratorias del Sistema Solar realizadas por la institución.

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El último grupo de imágenes entregado abarca desde julio de 2016 hasta el final de la misión, el 30 de septiembre del mismo año. Con estas, el total de fotos que retratan los 12 años de viaje del dispositivo por el espacio asciende a casi 100.000. Entre ellas se cuentan las que corresponden a los primeros sobrevuelos de la Tierra, de Marte y de dos asteroides intermedios antes de que Rosetta arribara al cometa objetivo.

Durante los últimos dos meses de misión, la trayectoria de la nave se acercó progresivamente hasta su punto más cercano en órbitas elípticas, a dos kilómetros de la superficie del astro. Las imágenes tomadas a esta distancia muestran con claridad y detalle el contraste entre el terreno liso y polvoriento y el material más consolidado y fracturado del cometa.

La cercanía con la superficie impuso cierta dificultad para obtener la mejor línea de vista de la ubicación esperada para Philae, el módulo de aterrizaje. El polvo y el gas que emanan del astro dificultaron la visión de la topografía.

Sobre las últimas horas de la misión, Rosetta se acercó aún más a la superficie. Desde esta nueva distancia escaneó un pozo antiguo del terreno y envió imágenes de la zona que sería su lugar de descanso. El equipo pudo reconstruir una última imagen a partir de los paquetes finales de telemetría incluso cuando la nave ya había quedado en silencio, a unos 20 metros de la superficie.


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