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<div><div><div><p>Ilustración de la estrella enana ultrafría TRAPPIST-1 desde la superficie de uno de sus planetas. Los otros dos se ven a lo lejos</p></div><div><p></p></div></div></div>

Ciencia > EXOPLANETAS

TRAPPIST-1 es más prometedor de lo que se pensaba

Estudio afirma que los planetas pueden intercambiar material rocoso y, por ende, vida

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23 de junio de 2017 a las 10:06

Los tres planetas potencialmente habitables en el sistema TRAPPIST-1 pueden ser moradas aún más prometedoras para la vida de lo que los científicos habían pensado en un principio.

A tan solo 40 años luz de la Tierra hay un sistema estelar con siete planetas de masa similar al nuestro, tres de los cuales se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en la superficie, lo que aumenta la posibilidad de que ese sistema pudiera acoger vida.

Estos tres mundos pueden intercambiar material mucho más fácilmente que los planetas del sistema solar de la Tierra, lo que significa que pueden haberse "sembrado" unos a otros con los bloques de construcción de la vida, o tal vez incluso la vida misma, afirma un nuevo estudio.

TRAPPIST-1e, TRAPPIST-1f y TRAPPIST-1g están muy cerca entre sí. El planeta g, retratado por la Nasa con una atmósfera como la de Neptuno, orbita solo a 1,2 millones de kilómetros del planeta f, cuya órbita solo está a 1,33 millones de kilómetros del planeta e.

Se estima que TRAPPIST-1e y TRAPPIST-1f están cubiertos de agua, con capas de hielo progresivamente mayores en el lado de la noche;

"Nuestro trabajo aborda la posibilidad de que la vida en uno de estos planetas se puede propagar a los otros a través de la transferencia de material rocoso", escribieron Manasvi Lingam y Avi Loeb en el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. "Concluimos que este proceso tiene una alta probabilidad de ser operativo, lo que implica que este sistema planetario puede poseer múltiples planetas que expanden vida".

El nuevo sistema es relevante para los científicos por su cercanía a la Tierra en términos astronómicos y porque es el primero que cuenta con siete planetas de un tamaño similar al nuestro, así como por el reducido tamaño de su estrella, una particularidad que simplificará el estudio del clima y la atmósfera de esos mundos.

Los siete planetas son 80 veces mayores respecto a TRAPPIST-1 que la Tierra respecto al Sol, por lo que bloquean una gran cantidad de luz cuanto transitan por delante de la estrella.

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