Ciencia > VÍA LACTEA

Una docena de agujeros negros rodean el centro de la galaxia

Investigadores de la Universidad de Columbia descubrieron 12 agujeros negros en el halo que rodea Sagitario A*

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05 de abril de 2018 a las 12:24

Los investigadores de la Universidad de Columbia tienen algo para decirnos. Sagitario A *, el agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea no se encuentra solo. Se descubrió la presencia de una docena de agujeros negros alrededor de esta fuente de radio altamente compacta y brillante .

Los resultados de esta investigación llevada a cabo en Nueva York que se mantuvo en marcha durante dos décadas confirmaron las predicciones de décadas de antigüedad, abriendo oportunidades para comprender mejor el universo.

"Todo lo que quieras aprender sobre la forma en que los grandes agujeros negros interactúan con pequeños agujeros negros, puedes aprender estudiando esta distribución", dijo el astrofísico de Columbia, Chuck Hailey , codirector del Columbia Astrophysics Lab y autor principal del estudio. "La Vía Láctea es realmente la única galaxia que tenemos donde podemos estudiar cómo los agujeros negros supermasivos interactúan con los pequeños porque simplemente no podemos ver sus interacciones en otras galaxias. En cierto sentido, este es el único laboratorio que tenemos que estudiar este fenómeno".

Sagitario A*

El agujero negro es una fuente de radio que se ubica en el centro de la Vía Láctea y forma parte de una estructura mayor llamada Sagitario A. Está rodeado por un halo de gas y polvo donde hay estrellas masivas que podrían convertirse en agujeros negros. Se cree que los agujeros negros que rodean el halo caen bajo la influencia del agujero negro supermasivo a medida que pierden su energía, acercándose más a él y manteniéndose así cautivos por su fuerza.


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Cómo lo hicieron

Tras recurrir a los datos de archivo del Observatorio de Rayos X Chandra para probar su técnica, los astrofísicos buscaron firmas de rayos X de binarios de masas de agujero negro bajo en su estado inactivo y pudieron encontrar 12 dentro de tres años luz de Sagitario A.

Más tarde, analizaron las propiedades y la distribución espacial de los sistemas binarios identificados. A partir de la extrapolación de sus observaciones, concluyeron que debe haber entre 300 y 500 binarios de masa baja de agujero negro y aproximadamente 10.000 agujeros negros aislados en el área que rodea Sagitario A. Hailey se mostró muy optimista tras esta investigación. Dijo que es una pieza fundamental para avanzar "significativamente en la investigación de ondas gravitacionales porque conocer la cantidad de agujeros negros en el centro de una galaxia típica puede ayudar a predecir con mayor precisión cuántos eventos de ondas gravitacionales pueden estar asociados con ellos. Toda la información que necesitan los astrofísicos está en el centro de la galaxia ", opinó el profesor de Física de la Universidad de Columbia
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