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Una estación espacial china caerá en la Tierra este fin de semana

No provocara daños. A la vista será similar a una lluvia de metoritos

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30 de marzo de 2018 a las 16:00

Un laboratorio espacial chino caerá en la Tierra en los próximos días y ofrecerá un "espectáculo espléndido similar a una lluvia de meteoritos", según las autoridades de dicho país. No provocará daños."La gente no tiene que preocuparse", afirmó la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSEO) en su cuenta en la red social WeChat.

La agencia espacial china informó esta semana que el laboratorio Tiangong-1 -que pesa casi ocho toneladas- entrará en la atmósfera entre el sábado y el lunes.

Con más exactitud, para la Agencia Espacial Europea (ESA) caerá entre el mediodía del sábado y principios de la tarde del domingo en hora universal.

No debe ser un hecho preocupante, porque estas naves espaciales "no se estrellan en la Tierra violentamente como en las películas de ciencia ficción, sino que se convierten en una espléndida (lluvia de meteoritos) y cruzan un cielo cubierto de estrellas en su camino a la Tierra", afirmó Oficina de Ingeniería Espacial.

La ESA señaló que en los últimos 60 hubo casi 6.000 entradas de grandes objetos en la atmósfera que no provocaron daños ni víctimas. En la misma lína, la CMSEO afirmó que la probabilidad de que alguien sea golpeado por un meteorito de más de 200 gramos es de una entre 700 millones.

El laboratorio fue puesto en órbita en setiembre de 2011 y estaba programado para hacer una entrada controlada en la atmósfera. Sin embargo, en marzo de 2016 dejó de funcionar y desde entonces se espera su retorno.

Pekín ve su multimillonario programa espacial como un símbolo del auge del país y planea enviar una misión tripulada a la luna en el futuro.

Con más exactitud, para la Agencia Espacial Europea (ESA) caerá entre el mediodía del sábado y principios de la tarde del domingo en hora universal.

Por otra parte, China puso otro laboratorio, el Tiangong-2, en órbita en septiembre de 2016 y espera poder convertirlo en una estación espacial habitada en 2022.

El ingreso a la tierra

Cuando entre de forma descontrolada, el frotamiento con la atmósfera arrancará los paneles solares, las antenas y otros componentes externos a una altitud de unos 100 km, según la agencia espacial china.

El calor y la fricción cada vez más intensos provocarán que la estructura principal arda o estalle. Se estima que se desintegre a una altitud de unos 80 km.

La mayoría de fragmentos se disipará en el aire y es probable que una pequeña cantidad de restos caiga en el mar.

Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, explicó que la llegada del Tiangong-1 es la 50ª mayor será la entrada más descontrolada de un objeto en la atmósfera desde 1957. "Cosas mucho mayores han caído sin causar víctimas", dijo McDowell a la AFP.

A una altitud de 60-70 km, los restos comenzarán a transformarse en "una serie de bolas de fuego". En ese momento, la gente en la Tierra "verá un espectáculo prodigioso", agregó.

A medida que se acerque el momento de la entrada, China incrementará la coordinación con la oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior, según informó a la prensa el ministro de Relaciones Exteriores, Lu Kang. "Quiero subrayar que damos importancia a este tema y lo trataremos de forma muy responsable conforme a las leyes y regulaciones", sostuvo.

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