ANCAP contratará seguro para cubrirse de eventual alza de crudo

Última experiencia resultó negativa, aunque la oposición acompaña la iniciativa

La suba sostenida que viene mostrando el petróleo en los mercados internacionales luego de tocar un mínimo histórico que lo ubicaron por debajo de los US$ 30 por barril (ver aparte), llevó nuevamente a las autoridades de ANCAP a considerar la contratación de un seguro de precio. Así lo anunció ayer la presidente del ente petrolero, Marta Jara, en su primera comparecencia ante la comisión de Industria del Senado, que también contó con la presencia de la ministra de Industria, Carolina Cosse. El último antecedente de este tipo de cobertura cerró con un saldo negativo.

En declaraciones a la prensa, la presidenta de ANCAP declaró que el seguro "que se va a contratar básicamente lo que busca es mitigar la vulnerabilidad que tienen los resultados de ANCAP frente a variaciones de precios del crudo. Es un seguro que si el precio del crudo excede un cierto tope está cubierto", señaló. Jara dijo que en lo inmediato no está previsto reducir los precios de los combustibles porque el ente arrastra una "pérdida de 2015. La formación de precios se hace con el Poder Ejecutivo. A nivel de Directorio estamos muy enfocados en hacer lo que podemos que es bajar los costos", explicó. Agregó que la apuesta a "largo plazo" es darle una mayor competitividad al precio de los combustibles.

El senador del Partido Nacional y presidente de la comisión de Industria, Álvaro Delgado, informó que las autoridades comunicaron la opción de tomar un seguro en la medida que se registró un ciclo inverso de "pico" en la cotización del crudo.

"Quieren evitar subas abruptas que desvirtúan cualquier tipo de planificación", indicó.
El legislador recordó que hubo dos antecedentes de esta herramienta, uno donde "funcionó muy mal" y otra donde fue positivo. "Se le pidió que hagan un llamado internacional para que tenga el menor costo y que mitigue algo que ANCAP no puede controlar que es el precio internacional del petróleo", comentó Delgado.

Antecedente negativo

A fines de 2008 el ente contrató un seguro de precio que le garantizaba un barril de crudo entre US$ 54 y US$ 95 para un volumen de compra de 450 mil barriles mensuales entre enero y junio de 2009. En ese momento las compras eran de 1 millón de barriles cada treinta días. Así si el barril superaba los US$ 95, la diferencia la cubría el contrato con Citibank y si estaba por debajo de ese piso la pagaba ANCAP.
Pero poco después de cerrado el acuerdo el petróleo de referencia que antes había llegado a valer
US$ 150 a mediados de 2008 se desplomó hasta ubicarse por debajo de los US$ 54. En ese momento el ente era presidido por Raúl Sendic, un férreo defensor del instrumento. "No contratamos un seguro asesorados por una curandera ni por un mago; lo hicimos analizando los informes de la Agencia Internacional de Energía (AIE), los informes de la OPEP, y de las consultoras internacionales que sugerían en aquel entonces que el precio podría volver a estar por encima de los U$S 100 en el primer semestre de 2009", había dicho en declaraciones al diario Últimas Noticias.

Ante el cambio de escenario y la agudización de la crisis internacional, las autoridades decidieron renegociarlo. El nuevo acuerdo que se extendió hasta comienzo de 2010 no incluyó un piso y estableció un tope de US$ 90 por barril. Si el petróleo pasaba esa barrera, la diferencia la pagaba el agente asegurador. El servicio contratado por ANCAP tenía un costo de unos US$ 2 millones.
Un año después la nueva administración del ente decidió no volver a contratar esa herramienta que reportó pérdidas al ente por unos US$ 20 millones. A fin de 2013 fue el presidente José Coya el que manejó de nuevo esa posibilidad a poco de asumir en el cargo pero la iniciativa no prosperó, hasta que ahora la nueva presidenta volvió a reflotarla.

Carta de crédito

La explicaciones que dio el directorio de ANCAP a la comisión de Industria del Senado conformaron en líneas generales a la oposición. El senador del Partido Nacional Álvaro Delgado, destacó los cambios que está promoviendo el nuevo Directorio del ANCAP que asumió hace poco más de dos meses. "La verdad es que elogiamos las primeras medidas que tomó el nuevo Directorio. Hay que ser muy franco y no tener empacho en decirlo. Fuimos muy críticos con la gestión anterior; pero reconocemos algunas medidas que están bien y sobre el concepto de 'defender cada peso que se gasta como si fuera el último', porque muchas veces nos dio la sensación que se gastaba como si la plata no fuera de la gente. Le doy una carta de crédito a lo que hoy (por ayer) expresó la presidenta de ANCAP", valoró.
Delgado destacó las medidas sobre el control de gastos, monitoreo de inversiones, y recorte de la publicidad y donaciones que encaró la nueva administración de ANCAP.

Asimismo, el senador de la oposición rescató el compromiso que realizó la ministra de Industria, Carolina Cosse, de "hacer pública" la paramétrica –"que es una especie de caja negra"– que determina cómo se fijan los precios de los combustibles. "En enero vimos que no bajaron los precios de los combustibles cuando sí lo hizo el valor del petróleo", recordó.

Por otro lado, el legislador calificó como una "buena noticia" que el Parlamento votara ayer las venias del representante de la oposición, el nacionalista Diego Labat, y el oficialista Ignacio Berti. "La mejora de la gestión que está promoviendo el nuevo Directorio seguramente cuente con el aporte que realizará el economista Labat desde la oposición", indicó.

A su turno, Jara dijo que se presentó a los senadores el punto de partida para la nueva gestión, que fue el cierre de 2015 en la presentación del último balance que cerró con un rojo de US$ 198 millones. "Una de las áreas son los costos gestionables y por eso elegimos ese lema de 'cada peso cuenta'", indicó. La jerarca dijo que dada la situación financiera que atraviesa la empresa, hay que "tratar de hacer más con menos; ser muy disciplinado en el seguimiento de las inversiones".

Asimismo, informó que está bastante avanzado el préstamo que está previsto asumir con la CAF por hasta US$ 250 millones para ayudar a reperfilar el endeudamiento de ANCAP a corto plazo y en moneda extranjera.

Petróleo acumula suba de 74% tras su mínimo de enero

El precio del petróleo Brent (referencia de ANCAP) que a mediados de enero llegó a un piso histórico de US$ 28 en los mercados internacionales hoy parece consolidar su senda de recuperación. En los últimos cuatro meses su cotización tuvo un aumento de 74% y hoy el barril para entrega en julio se ubica en US$ 48,9. Esa recuperación que tiende a ubicar al crudo Brent en el eje de los US$ 50, casi a la par de la última referencia definida por ANCAP en octubre (US$ 50,2). A eso se suma que el valor fijado por el ente petrolero para el dólar ($ 29,60), está por debajo del precio que muestra el billete verde desde el inicio de año. Ayer la divisa estadounidense cerró a $ 31,46 en el promedio de operaciones mayoristas. En ese contexto, la ventana de oportunidad para poder aplicar una rebaja en el precio de los combustibles parece haber terminado. De hecho, el barril en pesos estaba ayer 3,5% por encima de la última paramétrica de ANCAP.

Designación de gerente general

La presidenta de ANCAP dijo que es "muy importante" que la empresa pueda designar a un gerente general, porque se trata de una empresa muy diversificada –cuenta con 18 colaterales–. Jara indicó que se trata de un puesto "difícil" pero que la convocatoria a expresiones de interés fue "bastante buena" y también cuenta con candidatos internos. "Ahora con las venias de los dos directores (por Labat y Berti) podemos avanzar definitivamente en ese tema", indicó Jara. ANCAP ya había designado un gerente financiero, Gustavo Mayola, que inició su actividad en marzo.



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